אל תחשוב אפילו על הצבעה למפלגה שלישית השנה

כמה חודשים לפני הבחירות הגורליות גור נגד בוש בשנת 2000, נפרדתי מהחבר שלי בקולג '. גרנו יחד בניו יורק בזמן שהוא למד משפטים וניסיתי להוריד את קריירת הכתיבה שלי מהשטח, לשרוד על כריכי גבינה, ספגטי ואנטגוניזם הדדי כל כך גונזו שאני עדיין מתגעגע לפעמים לעוצמה של זה. . זה היהמלחמת הוורדיםבדירת הליכה מחורבנת ללא שום דבר על כף המאזניים.


ברגע שהוא נעלם, בלי גבולות אי ההסכמה שלו, הייתי בים. ריקושטתי להסתבכות רומנטית עם חבר ואז זרקו אותי בצורה משפילה. ביליתי יותר מדי זמן בברים עם החברות שלי. לא ישנתי, לא אכלתי, ואחרי מערכת יחסי הריבאונד הראשונית ההיא נראה שהפכתי בלתי נראית לגברים.

במבט לאחור, הייתי דגל אדום מהלך: עוף בוכה עם שיני יין אדום ונשימה מעשנת - כי כן, גם אני התחלתי לעשן. אני מצטער על כל אחד מאורות הפרלמנט האלה עכשיו - אם אמות מוקדם מדי מסרטן ריאות ולא אראה איך הקעקועים והפירסינג של כולם נראים כשהם בבית האבות, אני הולך להיותכל כך כועסעל עצמי - אבל עישון הוא לא הבחירה הגרועה ביותר שעשיתי באותה שנה.

אפילו לא קרוב: הצבעתי לראלף נאדר. אניהמחאה הצביעהעבור נאדר.

עישון הוא לא הבחירה הגרועה ביותר שעשיתי באותה שנה. הצבעתי לראלף נאדר. אנילמחותהצביעו לנאדר '.


הייתי דמוקרט ליברלי והצבעתי לביל קלינטון בשנת 1996 למרות התנגדותי לרפורמה ברווחה. אבל עד שנת 2000, כמו הרבה מצביעים אחרים של נאדר, נמאס לי מהטריאנגולציה ונמאס לי לנהל משא ומתן עם ניוט גינגריך והקונגרס הרפובליקני שהוביל. הייתי צעיר, לא הייתי מרוצה, רציתי שינויים גדולים לעצמי ולמדינה שלי-אף אחד מהזבל הזה, העוסק בזחילה, מתפשר, מתמשך. סוזן סרנדון ופטי סמית 'תמכו בנאדר, שנראתה מגניבה.



עכשיו, הייתי אידיוט, אבל לא הייתי הזוי. ברור שאדר לא התכוון לנצח. ידעתי שבמרוץ באמת יש רק שני מועמדים שיש להם סיכוי להיות נשיא: ג'ורג 'וו. בוש ואל גור. ובין השניים, בלב ליבי, חשבתי שגור הוא המועמד הטוב יותר. אבל - אלוהים, כמה שאני שונא להודות בזה - הלכתי עם הטענה של נאדר כי גור ובוש היו בובות תאגיד להחלפה - 'טווידלדי וטווידלדום', כפי שהוא כינה אותם. הוא אמר שאולי כמעט עדיף אם בוש ינצח מכיוון ש'מושל טקסס המדהים ידהים את הקהילה הסביבתית מעולם '. זה היה כמו עישון: ידעתי שזה מסוכן, אבל זה הרגיש טוב.


חוץ מזה, גרתי בניו יורק - מדינה בטוחה עבור גור. ההצבעה שלי לא משנה, אמרתי לעצמי, אפילו שרבים מתקדמים (הבייבי בומר הישנים והצולעים במוחי) החלו לבקר את נאדר על קמפיין במדינות נדנדות וניסו לקלף את הבוחרים מגור. חשבתי שההצבעה שלי במפלגה הירוקה תשמש כתזכורת לגור שהבסיס שלו חסר מנוחה. כשהלכתי לקלפיות משכתי בהתרסה בידית לנאדר.

הדייט שלי היה נורא. ברור שהוא היה חנוק ושבר את הקרח בכך שסיפר לי סיפור ארוך, גרפי, גינקולוגי על שפיכה נשית.


בליל הבחירות 2000, הייתי בבר צלילה בדייט עיוור. מוקדם יותר בערב נקראו גור לבחירות. כפי שציפיתי, גור ניצח בקלות במדינת ניו יורק. המצפון נקי, נכון?

הדייט שלי היה נורא. ברור שהוא היה חנוק ושבר את הקרח בכך שסיפר לי סיפור ארוך, גרפי, גינקולוגי על שפיכה נשית. אני זוכר שהוא עודד אותי להיות עם ראש פתוח לגבי ה'אפשרויות של הגוף שלך 'כשהתקתק בטלוויזיה שמעל לראש שלו חזר בו מהניצחון של גור בפלורידה ובכך הניצחון שלו בסך הכל. בסופו של דבר, יתברר שגור הפסיד בפלורידה, ובבחירות, ב -537 קולות. נאדר קיבל 97,488 קולות בפלורידה, שרובם צפויים היו מגיעים לגור אם היה יוצא מהמירוץ. לכן.

האם זו הייתה אשמתי? לא. לא הצבעתי בפלורידה ולא השתתפתי במעידות הפוליטיות שבסופו של דבר עצרו את המספר קצר והעבירו את הבחירות לבוש. אבל אני מרגיש שאחראי להיות חלק מהתנועה שלקחה את ההתלהבות מגור. קבוצת המצביעים הגדולה ביותר מאחורי נאדר היו צעירים ליברלים, כמוני. הייתי בעל עניין עצום בעשור הקרוב - זו תהיה התקופה שבה נכנסתי לשנות הפרנסה הגדולות שלי, שאזכה להתחתן, להקים משפחה, לקנות בית ולהתחיל את חיי בכל מובן משמעותי.

אני אכן מרגיש אחראי להיות חלק מהתנועה שהסירה את ההתלהבות מגור.


אבל כשהייתי צריך לתמוך בגור - לעשות קמפיין בשבילו, לפנות אליו, לדבר עליו עם חברים, להוציא את ההצבעה, לכתוב עליו - חיבטתי בו באף על כך שאיני הכלי המושלם לכל תקוותי ו חלומות. כלומר, גם נאדר לא היה הכלי המושלם, אבל נתתי לו פס כי ידעתי שהוא לא יכול לנצח.

במקום זאת, כולנו קיבלנו את ו ', שהוביל אותנו אחר כך למלחמה מפוארת, יקרה ומשפחת משפחות בעיראק, פגע במעמדינו הבינלאומיים, עזרנו להפוך עודף תקציבי של 1.9 טריליון דולר לחוב של 1.2 מיליארד דולר, והטריף את התגובה לקתרינה. . סקרים רבים של היסטוריונים מציבים את ו 'בין עשרת הנשיאים הגרועים ביותר אי פעם.

בוש השליך על שאר שנות נעורי, תחילת חיי כמבוגר. כשהוא זכה שוב ב -2004, יצאתי לריצה ארוכה בסנטרל פארק, בוכה בגלוי כמו גברת משוגעת, מקשיב שוב ושוב ל'זה סוף העולם כפי שאנו מכירים אותו 'של R.E.M. ואז הייתה לי מסיבת ארוחת נוחות בה הגשתי בייקון בכל מנה. (עובדה מהנה לגמרי לא קשורה: חבר הקונגרס דאז, אנתוני ויינר, בא כדייט של חבר וגרם לכולנו להסתובב בשולחן בארוחת הערב ולומר את שמות הפורנו שלנו, שבאותו זמן בעלי ובעיקר מצאנו קצת מפתיע, שמגיע מחבר קונגרס בקרב קבוצת זרים, אבל עכשיוכל כך הגיוני.)

זה כמובן לא היה סוף העולם. אבל, בני הזוג המילניום שלי, אם מצביעי הנאדר בפלורידה לא היו קצרים כמוני ... רק תחשבו על כל החיים האמריקאים שלא היו הולכים לאיבוד בעיראק; על ההתקדמות שאולי היינו עושים עם שינויי אקלים עם פעיל סביבתי כמו גור בהגה; של השופטים גור היה יכול למנות לבית המשפט העליון במקומם של סמואל אליטו וג'ון רוברטס.אזרחים מאוחדיםסביר להניח שהבית המשפט העליון היה מוחק וכל הבחירות הנוראיות שכולנו חיות בהן היו שונות. לכישלון שלי להתייחס ברצינות לבחירות בשנת 2000 ולגרום לקול ולספירת הקולות שלי היו השלכות חמורות שאנו וכל ילדינו - וילדי אמהות בעיראק, אפגניסטן ובכל רחבי העולם - נרגיש במשך עשרות שנים או אולי אפילו מאות שנים, כשאתה חושב על הסביבה.

אם אתה מתוסכל מהמערכת הדו-צדדית ורוצה לחזק את הנוף החיצוני, המקום הטוב ביותר לעשות זאת הוא באופן מקומי. מסיבות נבנות מהיסוד, לא מלמעלה למטה. מפלגת המשפחות העובדות היא דוגמה מצוינת לקבוצה שעושה את העבודה הזו. אם אתה רוצה לדחוף ממשל פוטנציאלי של קלינטון שמאלה יותר (או ימינה! צעק לציצים השמרניים שלי #NeverTrump!), הישאר מעורב לאחר הבחירות, הצטרף לקבוצות תמיכה שפועלות למען שינויים שאתה רוצה לראות. הצביעו באמצע. לרוץ לתפקיד!

בבקשה, רק אל תישאר בבית בגועל ואל נאדר אותנו השנה. כמו בלבול מיני במסיבת ארוחת ערב עם אנתוני ויינר, החידוש של התרחיש הזה הלך והתפוגג.