חברת מועצת העיר דורהאם, ג'יליאן ג'ונסון היא פעילה ראשונה

הסטטיסטיקה לא טובה. לפי לאחרונה ההערכות הן שהנשים מהוות פחות מ -20 % מהקונגרס ופחות מ -25 % מכלל מחוקקי המדינה. רק שישה ממושי האומה שלנו הם נשים. אבל אנחנו 51 אחוזים מהאוכלוסייה. והמחקר מראה שכאשר נשים משתתפות בממשלה, אנו גורמים לה לפעול טוב יותר, בשיתוף פעולה רב יותר. מבחינה היסטורית, נשים היו צריכות לשכנע להיכנס לפוליטיקה. אך בתוך שבועות לאחר הבחירות לנשיאות 2016, אלפי נשים הודיעו כי הן מתכוונות להתמודד. ואנחנו רוצים שהם ינצחו. אז אנו נותנים להם דוגמה שבועית לאישה שרצה וניצחה. הנקודה: גם אתה יכול.


בנובמבר 2015 נבחר ג'יליאן ג'ונסון למועצת העיר דורהאם, צפון קרוליינה. אז בן 34, לא היה לה ניסיון פוליטי רשמי, אך היא הייתה מארגנת במשך יותר מעשור ופעילה בולטת במיוחד בתנועות Occupy Durham ו- Black Lives Matter. בשנת 2013 היא נעצרה במהלך מחאת יום שני מוסרית. ושנתיים לאחר מכן, קצת יותר משבוע לאחר בחירתה, היא הוכיחה שעדיין לא ויתרה על שורשיה - יצאה לרחובות להצטרף להפגנה לשיפור התנאים בכלא המקומי.

ברגע שהגעתי לקולג ', התחלתי באמת להתעניין בארגון קהילתי. כסטודנט, הסתבכתי בתנועת העבודה ובתנועת הלוחמים ותנועת הלהט'ב. תמיד היה לי אכפת מאנשים, חשבתי איך לשפר את החיים של אנשים, אבל אז באמת התחלתי להרגיש שזה מה שאני רוצה להשקיע את האנרגיה שלי בו.

למדתי מדיניות ציבורית, והמטרה שלי הייתה להיכנס לעבודה ללא מטרות רווח או להיות מארגן לעמותה או לעשות עבודה מנהלית בעמותה ולעשות עבודה ארגונית מחוץ לעבודה שלי. בסופו של דבר עשיתי את שניהם.

רק התחלתי להסתבך עם ארגונים עד שמצאתי אחד שנראה כמו התאמה טובה, וזה מה שאני תמיד ממליץ. פשוט מצא קבוצה מקומית שנוקטת פעולה על משהו שמעניין אותך, הצטרפי אליה, תראי איך זה מסתדר. אם אתה לא אוהב את זה, מצא אחר, אך כך או כך, תיצור קשרים בארגונים אלה שיעזרו לך להבין את הנוף הפוליטי בקהילה שלך.

בקהילה המארגנת שהייתי חלק ממנה, אנשים העלו מדי פעם את הרעיון שאולי יהיה חכם שיש מישהו במועצת העיר דורהאם. בסופו של דבר אנשים שאלו אותי אם אי פעם שקלתי לרוץ, וכמובן שהתשובה הייתה שלילית. כשזה קרה בפעם הראשונה, באמת הייתי בחופשת לידה, בבית עם בני הצעיר, בן 3. ידעתי שהרבה מההחלטות החשובות באמת מתקבלות ברמה המקומית, אבל מעולם לא באמת שקלתי לרוץ למשרד מקומי. אבל ככל שאנשים יותר שאלו אותי על כך וככל שדיברתי וחשבתי על זה, זה נראה יותר כמו אפשרות. והתברר שאנשים היו מוכנים לעזור לי. סיימתי עם 10 אנשים בצוות הקמפיין שלי, שכולם היו מארגנים חכמים ויעילים באמת. ניהלנו את הקמפיין כמו חבורה של מארגנים. עשינו הרבה דפיקות בדלת, הרבה שיחות, הרבה פגישות קהילתיות; באמת שניסינו להכיר אנשים בקהילה וללמוד על הנושאים שמשפיעים עליהם.


ידעתי שאפגוש קצת גזענות וסקסיזם וקצת הומופוביה. זה בדיוק מה שקיים בעולם.

למרוץ היו הרגעים שלו. ידעתי שאפגוש קצת גזענות וסקסיזם וקצת הומופוביה. זה בדיוק מה שקיים בעולם. אני חושב שלא הבנתי עד כמה אנשים יהיו פתוחים בנוגע לזה. חשבתי, וואו, אתה באמת צריך לדעת טוב יותר. האדם הזה שעושה ראיון שאל אותי אם אני חושב שבאמת יהיה לי זמן כי יש לי שני ילדים קטנים. לא ציינתי שלאותו אדם שהתמודד נגדי היו שני ילדים קטנים. כמובן, הוא גבר, ולכן אף אחד לא שאל אותו שאלה מעולם. אני רוצה להוסיף שאשתו היא מנכ'לית תאגיד בגודל טוב. זה לא היה כמו שיש לו אישה בבית שתטפל בבית בזמן שהוא רצה קריירה בפוליטיקה. ובהחלט היו לי אנשים שיגיבו על הבגדים שלי והשיער שלי.


אף אחד מעולם לא אמר לי כלום בפנים על להיות מוזר, אבל בהחלט שמעתי שמועות שארגונים שונים לא מרגישים בנוח. ואז, בשבילי, אני חושב שהיה קשה לבזבז זמן בצוות, אתה יודע, על אילו דלתות אנחנו הולכים לדפוק וכמה קולות אפשר לסמוך עליהם משכונות שונות ו'טוב, זה שכונה לבנה ברובה, כך שהיא הולכת יותר על המועמדים הלבנים האלה מאשר עלינו, 'וצריך להביא זאת בחשבון בניתוח שלנו. זה קשה. היו פשוט הרבה רגעים קטנים של דיכוי מיקרו. וגם אם אתה יודע שהם יהיו שם, לעולם לא תוכל להכין את עצמך באמת.

לבן, שחור, עומד, שחור-לבן, מונוכרום, כתף, רגל, ישיבה, צילום, צילום מונוכרום, באדיבות ג'יליאן ג'ונסון

כשניצחתי, הייתי בן 34. הייתי האדם הצעיר ביותר במועצה הזאת בערך 10 שנים ואני האדם המוזר הראשון בגלוי במועצת העיר, שלדעתי אנשים היו די נרגשים ממנו. ואני אחת משתי נשים במועצה, וגם זה משנה. אני כן חושב שזהות חשובה. אני כן חושב שייצוג חשוב. אני בהחלט לא מישהו שמאמין בפוליטיקה של זהות לא ביקורתית, אבל אני חושב שזה כן משנה.


אחת המטרות העיקריות שלי כעת, כשאני בממשלה, היא לגוון את הקולות שאנו שומעים בעירייה. אנו נוטים שיהיו לנו אזרחי העל האלה, האנשים המעטים האלה שהם מקהילות מסוימות שאנו שומעים מהם הרבה. אבל את רוב האזרחים בעיר, אנחנו לא שומעים מהם בכלל. אני מעוניין במיוחד במפגש עם הקהילות הלטיניות והלטיניות מכיוון שהן קהילה צומחת באמת, ואין שום ייצוג שלהן באף גוף שנבחר בעיר או במחוז. חשבתי הרבה על ג'נטריפיקציה בקהילות הקרובות למרכז העיר, כי מרכז העיר שלנו התפתח ממש מהר ולכן האנשים שחיים בשכונות סביב מרכז העיר רואים כעת הערכת מחירים משמעותית. אני רוצה לעסוק באנשים האלה ולגרום להם להיות חלק מהשיחה סביב מה עלינו לעשות בשכונות שלהם. ואכפת לי מהשתתפות נשים.

לעתים קרובות אני האישה היחידה במצבים הקשורים למועצה - יש אישה נוספת במועצה, אך בדרך כלל לא מוטלות עלינו אותן תפקידי המועצה. אני מגיעה להרבה לוחות שבהם אני האישה היחידה. אני חושב שכאשר רצתי היה לי הרבה יותר לא נוח. כשהתמודדתי במועצת העיר, הייתי האישה היחידה מתוך שישה מועמדים לשלושה מנדטים. בהתחלה אכן מצאתי את זה מביך. עכשיו אני מניח שאני פשוט רגיל לזה. זה לא כל כך מפריע לי. אבל אני באמת אשמח שיהיו יותר נשים בממשלה, נקודה.

לאחרונה אני דוגל בעיר להשתמש בתהליך שנקרא תקצוב משתתף, מה שאומר שהעיר תקצה אחוז מסוים מהתקציב שלנו מדי שנה כדי לבזבז אנשים מהקהילה, שמתכנסים באסיפות. מאיזה פרויקטים השכונות שלהם יכולות להרוויח, לפתח את הפרויקטים האלה להצעות ואז להעלות את ההצעות להצבעה בקהילה. העיר זוכה לקבוע את מגבלות ההצבעה, כך שבעצם היא תהיה פתוחה לכל תושב - אנשים שאינם אזרחים ואינם מסוגלים להצביע בבחירות עירוניות או אחרות יכולים להצביע בכך. אנשים מתחת לגיל 18, אז ילדים בני 14 או 15 או 16, יכולים להצביע. זוהי דרך לעסוק בקטע רחב יותר של הקהילה ממה שאתה באמת יכול לעסוק במהלך בחירות עירוניות. וזוהי דרך למעשה לקבל עבודה בשטח החשובה באמת לקהילות. כך לא רק אנשים בעיר מקבלים החלטות לגבי מה שנעשה, אלא שאנשים בשכונות אמיתיות שמתמודדות עם נושאים אלה כל הזמן מקבלים החלטות לגבי מה שנעשה. אני חושב שברגע הפוליטי הזה אנחנו באמת צריכים קהילה מעורבת יותר.

תמיד האמנתי שיש יותר קולות של אנשים ליד השולחן קריטי. אף אחד לא צריך לדאוג שאין לו מספיק ניסיון בפוליטיקה. לא היה לי ניסיון בפוליטיקה נבחרת, ועשיתי זאת. למדתי כי סוגים רבים ושונים של ניסיון חיים מתורגמים היטב למה שאתה צריך לדעת כדי להיות במשרד נבחר. הניסיון שלי כמארגן נתן לי הרבה מהכישורים שאני צריך כדי להיות פוליטיקאי יעיל בהנהגת הקהילה. בשורה התחתונה: חשוב שאנשים פשוט יצאו משם וינסו את זה.


ראיון זה נערך לצורך תמציתיות ובהירות.