הסנאטור של מדינת וושינגטון לתפקיד הראשון המתפלל לביטחון של אדם לבן בינוני

הסטטיסטיקה לא טובה. לפי לאחרונה ההערכות הן שהנשים מהוות פחות מ -20 % מהקונגרס ופחות מ -25 % מכלל מחוקקי המדינה. רק שישה ממושי האומה שלנו הם נשים. אבל אנחנו 51 אחוזים מהאוכלוסייה. והמחקר מראה שכאשר נשים משתתפות בממשלה, אנו גורמים לה לפעול טוב יותר, בשיתוף פעולה רב יותר. מבחינה היסטורית, נשים היו צריכות לשכנע להיכנס לפוליטיקה. אך בתוך שבועות לאחר הבחירות לנשיאות 2016, אלפי נשים הודיעו כי הן מתכוונות להתמודד. ואנחנו רוצים שהם ינצחו. אז אנו נותנים להם דוגמה שבועית לאישה שרצה וניצחה. הנקודה: גם אתה יכול.


רבקה סלדניה תהיה הראשונה להכיר בכך שיש לה נעליים עצומות למלא. כשהיא מצטרפת לסנאט של מדינת וושינגטון באמצע הקדנציה, היא מחליפה את הנציגה הבלתי ניתנת לפרמילה ג'ייאפל, שנבחרה לקונגרס בנובמבר. סלדניה ניצחה במירוץ למינויים מיוחד בדצמבר, כשהיא מנצחת את מתחרותיה והניחה את עמדתה של ג'ייאפאל לא רק לייצג את מחוזה, אלא לייצג נשים צבעוניות בסנאט המדינה. היא היחידה. עד כה שימש סלדניה כמנכ'ל Puget Sound Sage , עמותה המחויבת לטפח קהילות קיימות, משגשגות ובמחיר סביר, ובמאמצים אקטיביסטיים מקומיים במשך עשרות שנים. כעת, לאחר שנטעם מהתהליך הפוליטי המטריד, לעתים המלהיב לעתים, כן, היא מתכוונת במלואה להתמודד לכהונה מלאה בבחירות הבאות. 'מה אני יכול להגיד,' היא אומרת ונאנחת. 'בהחלט קיבלתי את הבאג.'

כשהייתי בן 16, מה שרציתי להיות הכי הרבה הוא כומר בכנסייה הקתולית. הדרך הזו לא הייתה זמינה בדיוק עבורי, ולכן למדתי תאולוגיה באוניברסיטת סיאטל. זה הפך אותי למארגן, קודם כל עבור עובדי המשק ולאחר מכן עבור קהילות מהגרים.

בשלב זה, עיניתי בפוליטיקאים בזהירות. כצעיר, ראיתי חוקים שנוקטים לפעמים שלכלול במפורש את הקהילות שלי, בין אם הן מהגרות ובין אם הן עובדות משק. זו הייתה העבודה של אבא שלי. גדלתי וחשבתי, כמדומני, שמקבלי ההחלטות וקובעי המדיניות נמצאים שם לצורך הגדלת עצמם. אכן פגשתי כמה אנשים נחמדים בהמשך, אבל חשבתי שזה לא בשבילי. יחד עם זאת, הרגשתי מאוד שאם אלה שהיו מקבלי ההחלטות ישקפו טוב יותר את הקהילות של מדינת וושינגטון ואת המגוון המלא של מדינת וושינגטון, נקבל מדיניות טובה יותר. כשסיימתי את הלימודים, היו לי קצת משניהם - ספקנות וגם, כמו, אלו עבודות חשובות מאוד! וזה יהיה מועיל לקהילות שלנו אם אנשים מהן היו ליד השולחן.

כשהסנאטור פאטי מאריי רץ, זה שינה לי מאוד. היא רצה כאמא עובדת בנעלי טניס. זו הייתה הסיסמה שלה, וזה הדהד. התבגרתי כאשר בעצם כל נבחרי הציבור הבכירים שלנו היו נשים, וזו הייתה נקודת גאווה של ממש. אני זוכר את ההרגשה הזאת. מהר קדימה, וזה 2010; עבדתי עבור חבר קונגרס במשרד המחוז שלו והוזמנתי להשתתף במכון הלאומי להיספנה להנהגה. הייתי בקבוצה של 20 נשים מכל המגזרים שהיו מוקדם עד אמצע הקריירה וחשבו כיצד לפתח מנהיגות בפנים. רק עברתי על ההערות שלי לפני זמן מה ומצאתי אחת מהנסיגה הזאת, ולמעשה רשמתי את זה: שיחקנו רק כדורגל, כתרגיל לבניית קבוצות, וחזרתי וכתבתי, ' אני רוצה לרוץ לתפקיד״. במשך השנים חשבתי על זה כמה פעמים, אבל זה אף פעם לא הרגיש כמו הזמן הנכון.

הרגשתי שאני צריך לענות על השאלה - איך יכולה להיות לי ההשפעה הגדולה ביותר? האם אני סוף סוף יכול לגרום לזה לקרות?


בקיץ האחרון, צפיתי באישה המדהימה שהחזיקה במושב הזה בעבר, פרמילה ג'יאפאל, שהיא כיום חברת קונגרס המייצגת את מדינת וושינגטון, נלחמת במאבק הטוב בדי.סי, מתמודדת על תפקידה. עם הזמן, זה נהיה יותר אמיתי שהיא צפויה לנצח, מה שאומר שהיא לא תהיה הסנאטור המקומי שלי יותר. התחלתי לחשוב על זה ברצינות. ממש התעצבנתי על חבורה שלמה של דברים אחרים שקרו מקומי סביב גברים, וגברים לבנים, במיוחד, מדברים בשם הקהילה שלי ומערערים את העבודה שאנחנו עושים. לא בהכרח יכולתי להתייחס בדיוק לזה בפומבי, אבל החלטתי לכתוב מאמר על. כתבתי מאמר על יציאת פרמילה לקונגרס וחשיבות ייצוג נשים. שמעתי ממנחה שלי, שאמר, כן, נכון, אבל אנחנו באמת צריכים להסתכל על מדינות וממשלת המדינה, כי יש שם הרבה שינויים. ולנקודה שלה, עם פרמילה ג'יאפאל עוזבת את הסנאט של המדינה, לא תהיה עוד אישה אחת בצבע בכל הסנאט של המדינה שלנו. זה עורר את קריאותיי המוקדמות לייצג. לאחר שכתבתי את העריכה הזו, הרגשתי שאני צריך לענות על השאלה-איך אוכל להשפיע בצורה הגדולה ביותר? האם אני סוף סוף יכול לגרום לזה לקרות?



למה הם רצו

לקחתי חופשה; חשבתי על זה. אחרי יום העבודה, התחלתי לנהל שיחות עם הקהילה שלי, עם השותף שלי, עם המשפחה שלי שהרגשתי ממש כפויה. וידעתי שאני לא יכול לעשות את זה בלי התמיכה של כולם. זה היה תהליך ארוך מאוד. לבסוף התפרסמתי כנראה לפני הבחירות בנובמבר. בין נובמבר לדצמבר, היה לנו קמפיין ממש מהיר [למלא את המושב]. זה היה ספרינט עז לחפש את המינוי הזה. הייתי צריך לקבל את התמיכה של קציני המחוז הדמוקרטיים המקומיים; הם שקלו, ואני נכנסתי לשלושת הראשונים שלהם. ואז הייתה זו מועצת המחוז המקומית שקיבלה את ההחלטה הסופית למי למנות. כולנו עשינו ראיונות בטלוויזיה המקומית, ואני נבחרתי למושב. התחלתי בינואר, מייצג את המחוז ה -37 של מדינת וושינגטון. אני ממש שמח להיות כאן. אני מרגיש שזה מאוד חשוב, עכשיו יותר מתמיד, שהסנאט של המדינה ישקף קולות כמו שלי. זה היה מיוצג בחסר. אנשים למרבה המזל מאוד מסבירי פנים ותומכים ומעודדים אותי להיות כאן. יש לי בת בת שבע וילד קטן בן ארבע, וחשוב לי מאוד שבתי תראה במיוחד את אמה כסנאטורית ורואה נשים בכל התחומים השונים מתגברות, נראות לעין ומעריכות באמת את שלנו הקול שלך והכוח שאנו מביאים לפתור בעיות קשות באמת בדרך אחרת.


במובנים רבים הרגשתי מוכן מאוד לתפקיד. אני אמא עובדת, שותפה, מנהלת עמותה קטנה. אני מארגן מסורתי. תמיד עבדתי בקואליציה. כל מה שמצאתי הכין אותי היטב לאחריות הספציפית הזו. האתגר הוא רק להבין עד כמה העבודה הזו עוסקת במערכות יחסים וניהול מערכות יחסים ולברר מה באמת אכפת לעמיתים שלך ולברר כיצד להתחבר אליהם, גם אם יש לנו הבדלים אידיאולוגיים. אנחנו מחפשים הסכמה. זו עקומת למידה קשה על אנשים. וזה קשה לי, מול כמות לא מבוטלת של מיקרו אגרסיות וכמה הערות גסות פשוט שהועלו כלפיי. אני מנסה להתנהג באופן שמזמין אנשים להיות טובים יותר; לפעמים זה עובד.

יש הרבה רגעים שבהם אנחנו מרגישים שאנחנו על סף עיניים קמות ובוכות. זה הרבה שאתה מנסה להחזיק ביחד.


מעל לכל, אני משתדל להישאר מקורקע ומחובר לקהילה שאני משרת. זה גם עוזר. אך לפני מספר שבועות דיברתי עם אישה שנבחרה לכהן בפעם הראשונה כנציגת בית. ושנינו פשוט היינו צריכים להודות בפני עצמנו שיש הרבה רגעים שבהם אנחנו מרגישים שאנחנו על סף עיניים קמות ובוכות. זה הרבה שאתה מנסה להחזיק ביחד. אנו מזכירים לעצמנו לנשום, להיות מרוכזים, לוודא שאנשים יודעים שאתה עדיין בן אדם רגיל. גיליתי שהדבר החשוב ביותר שאני יכול להביא ליצירה הזו הוא כל העצמי שלי; להביא את עצמי ואת האנושיות המלאה שלי הוא למעשה מה שאני צריך כרגע בפוליטיקה. אנו צריכים שאנשים יזכרו כי לא מדובר כאן בעמדה אידיאולוגית כלשהי. זה קשור לשלטון. אני חושב שנשים, במיוחד, מביאות ערך מהותי מאוד למשימה זו, אך אנו מגוונים במגדרנו, ואנו זקוקים להרבה מאיתנו כדי לייצג את הקהילות שלנו. ואני לא חושב, אגב, שהפרגמטיות שלנו והדחף השיתופי שלנו הם מולדים; זה תרבותי. מלמדים אותנו להיות עדינים ואדיבים, לפעמים לרעתנו. אבל כאן, אני חושב שזה עוזר מאוד.

אני נושא איתי כל יום את העצה שקיבלתי מעכשיו חברת הקונגרס פרמילה ג'יאפאל: כשאתה מסתכל במראה כאישה צבעונית, אתה אומר תפילה קטנה: 'אלוהים, אני מתפלל שיש לי ביטחון לא פחות מאשר לבן בינוני בָּחוּר.' ואז אתה ממשיך עם היום שלך. וזה עובד. אני מסתכל מסביב לכאן וראיתי שרבים מעמיתי כישורים כביכול מוטלים בספק. וזה מה שהופך את המקום הזה לגדול, במובן מסוים. כולנו מגיעים מרקעים שונים. אבל כאשר למישהו יש מומחיות אחת, ואז הוא מחליט על גורלם של כל המורים לחינוך ציבורי או מחליט מה קורה במערכת המשפט הפלילי שלנו, ואין לו ניסיון ישיר בתחום המשפט הפלילי, אני חייב לומר שזה עוזר לי להרגיש בטוח ומוסמך להיות כאן! [צוחק] אני מסתמך על זה הרבה. אני אמור להיות כאן. וכך גם כל כך הרבה נשים אחרות.

פוסט זה עודכן כדי לשקף את סלדה זו כיום היא האישה הצבעונית היחידה בסנאט של מדינת וושינגטון, לא המחוקק של מדינת וושינגטון.