מבית החולים לחצי צינור: מסע אולימפי אחד

מלאכים ואנלאנן Getty Imagesנראה ששום דבר לא יכול להרגיז את אנג'לי ואנלאן בימים אלה. בחודשים שקדמו לסוצ'י, שם תתחרה הספורטאית בת ה -28 באירוע הסקי האולימפי-הראשון מסוגו-התמודדה עם מספר אתגרים. יום אחד היא נאלצה להתחרות באירוע מוקדמות עם שפעת; פעמיים השתתפה עם שריר מרובע משוך וגב כואב; לאחר מכן, מוקדמות נדחתה עקב רוחות קשות - דבר שיגרום לפגיעה אפילו בספורטאי המנוסה ביותר. עם זאת, ואנלאנן-שעם שיער חום ארוך ועיניים רחבות, היא יופי טבעי-אימצה כל שיהוק בגישה חיובית. פוסט בפייסבוק סיכם את נקודת המבט שלה: 'אני שמח שהחיוך שלי דרכו'.

ניכר כי ואן לאנן היא אופטימית טבעית, אך היא גם חמושה בפרספקטיבה רצינית. במשך 14 השנים האחרונות, בנוסף להתמודדות עם בעיות שכל ספורטאי מתמודד איתן (פציעות, איזון בין עבודה ומשחק ולחצי התחרות), היא נאלצה להתגבר על מחלת ליים - מצב כרוני הגורם לעייפות עזה, מיגרנות ורטיגו. - ושלוש שנים של טיפולים כואבים. עכשיו היא נרגשת להיות שוב ספורטאית מקצועית. 'כשהיא עומדת על הצינור מעל ריצת התחרות שלי, הדבר היחיד שאני חושב הוא 'אני כל כך אסירת תודה להיות כאן'', היא אומרת.


קשור: המחליק דמות אשלי וגנר על איך זה כמעט לא להגיע לאולימפיאדה

כשגדלה בבלינגהאם, עיר קטנה במדינת וושינגטון, נסעה ואן לאנן להר בייקר, שם היא ואחיה הבכור היו קופצים מצוקים ומתרגלים את 360 סיבובי האוויר שלהם בסופי שבוע. לאחר התיכון היא התחילה להתחרות מקצועית, והדהימה אתלטים אחרים בכך שזכתה בתחרויות בכורה בחצי צינור כמו למשל משחקי ה- X.

קשורים: ראלף לורן חושף תוצרת אמריקה צוות ארה'ב מדים אולימפיים

עם זאת, למרות שוואנלן זינקה קדימה בקריירה שלה, גופה נאבק. כל עוד היא יכלה לזכור, היו לה סימפטומים שחוזרים על עצמם - תשישות כה קיצונית עד שלא יכלה לקום מהמיטה במשך ימים בכל פעם, התכווצויות שרירים, כאבי מפרקים, ראייה מטושטשת ודיסלקציה. היו תקופות שבהן היא הייתה מבצעת טריק ותתבלבל מבולבל באוויר, או תאבד את שיווי המשקל ובסופו של דבר תיפול במורד ההר. גולשים אחרים שמו לב שיש ימים שבהם היא פשוט נראתה מיואשת, לא מסוגלת להתמקד או להתרועע.


הרופאים היו המומים. הם איבחנו אותה לא נכון, אמרו לה שהכל בראש שלה, או טענו שהיא פשוט לא נחסכה - מנטלית או פיזית - להתמודד עם הלחץ של ספורט מקצועי. ביטחונה של ואנלאן צנח כאשר ניסתה ליישב בין מה שהרופאים אמרו לבין מה שגופו מספר לה. רק לאחר שדודה ראתה סרט תיעודי על מחלת ליים ביקש ואן לאנן את הבדיקה ואובחן כראוי.



בשנת 2009, ואן לאנן הפסיק לסקי והחל בטיפול במשרה מלאה. בשנה הראשונה היא הייתה מרותקת למיטה, שם חוברה ל- IV במשך שבע שעות ביום. היא שמרה על תזונה קפדנית - ללא אלכוהול, ללא קפאין, שום דבר מעובד - ונטלה קוקטייל יומי של כדורים. לבסוף, לאחר שלוש שנים ארוכות, היא הצליחה לגלוש שוב. ביומה הראשון בהר שיחקה 'עקוב אחר המנהיג' עם שתי חברות ילדות, מסתובבות פנימה ומחוצה להן מהעצים וקורנות עד לבסיס.


לאחר שנרפא, ואן לאנן רצה לעזור לאחרים במחלה המתישה. במימון קמפיין קיקסטארטר, היא ביצעה סרט תיעודי בעל השפעה אודות המחלה. היא גם שיכנעה את הפרופסורים בהרווארד להקים מחלקה עבור מחקר ליים .

ובאישור הרופא, היא הגיעה למקום שבו הפסיקה בדרך לאולימפיאדה. בשנת 2012 הציבה ואנלאן במקום השני בתחרות הראשונה וסיימה בעשירייה הראשונה בכמה אליפויות עולם במהלך השנתיים הקרובות. עם הופעות כל כך חזקות, זה לא היה מפתיע כאשר היא תפסה אחת משלוש מקומות עבור נשים אמריקאיות גולשי חצי צנרת ניסויים אולימפיים בחודש שעבר .


בשבוע שלפני סוצ'י, ואן לאנן מבלה את ימיה בתרגול קפיצות מסובכות, סקי עם חברים, ואף מדגמנת את האולימפי החדש שלה תלבושת בטוויטר . ובכל צעד של המסע היא מעריכה את הביטחון הנובע מהתגברות על מה שיכול היה להיות מחלה המסתיימת בקריירה. כפי שהיא אומרת בסרט הדוקומנטרי שלה, 'אני מרגישה שלא משנה מה עומד לפני,' יש לי את זה '.