המחקר שלה אמר שאם ילדים מפגעים בסביבה. ואז האינטרנט הגיע אליה.

קימברלי ניקולס גדלה בצפון קליפורניה בשנות ה -90, והקשיבה לראש לימבו מתפרסם על הקלות מס ושריפת דגלים ברדיו של אמה. מאז, היא השאירה את הפוליטיקה של הוריה הרחק מאחור, והפכה למדענית אקלים ומחליקה לשוודיה, שם היא פרופסור חבר באוניברסיטת לונד. אבל זה עדיין הרגיש סוריאליסטי, בחודש יולי האחרון, כשקיבלה הודעה מחברה שהודיעה לה שמנחת השיחות השמרנית עשתה מעקה בשידור-על ניקולס עצמה.


האישה הזאת ככל הנראה מאורסת לאיזה ילד פיג'מה שאולי לא זכה באודישן לאחת ממודעות הטלוויזיה של אובמה בנושא קיימות, אמר לימבו במיקרופון שלו. היא מנסה להחליט אם ללדת בגלל שינויי אקלים! ... למה בכלל להתחתן? איך קוראים לה כאן? קימברלי. קימברלי, למה להתחתן? מה הטעם אם לא הולכים להביא ילדים לעולם?

מה שהניע את הטירדה של לימבו היה מחקר שניקולס, כיום בן 40, בשיתוף עם הסטודנטית לשעבר שלה סת 'ווינס , שהגיעה למסקנה כי הדבר מספר אחד שאדם המתגורר במדינה מתועשת יכול לעשות כדי לרסן את שינויי האקלים הוא להביא ילדים פחות. בהתבסס על חישוביהם בהנחה שכל אדם אחראי למדידה של פליטת הפחמן של ילדיהם ונכדיהם, הם העריכו כי אי לידת תינוק חוסכת כמות פחמן בשנה כמו 73 אנשים שהולכים לצמחונים או 24 אנשים שאינם נוהגים ברכב עבור שָׁנָה. והזעם של לימבו על הרעיון שאפשר לשקול את האקלים כשחושבים על להביא ילדים לעולם (כפי שהודה ניקולס שעשתה בראיון בנושא של NPRמהדורת בוקר ) התברר די נפוץ. יותר מ -1,000 מיילים הציפו את תיבת הדואר הנכנס של סגן הקנצלר של אוניברסיטת לונד, ודרשו ממנו לבטל את המחקר. (הוא סירב.) הימיןסקירה לאומיתשכותרתו ניקולס ווינס שנאת ילדים, והציעו שדרך טובה יותר להציל את כדור הארץ תהיה להקים מחקר על השפעת האקלים של הסכם התאבדות ליברלי-סביבתי. כמה פמיניסטיות ליברליות התכווצו גם הן מהמחקר. אלוהים, זה כל כך גרם לי לכעוס, אומרת מייגן קלמן, מייסדת קבוצת עתיד מתקבל על הדעת, קבוצה שמטרתה להעלות את המודעות לאופן שבו שינויי אקלים משפיעים על החלטות הפוריות של אנשים. היא מניפה אצבע לאנשים שבוחרים לממש את זכות האדם שלהם להביא ילד לעולם, היא אומרת, במקום לדרוש מחברות וממשלות להפסיק לזהם.

זה מניף אצבע לאנשים שבוחרים לממש את זכות האדם שלהם להביא ילד לעולם.

ניקולס ווינס החלו במקור בפשטות לכמת כיצד בחירות שונות של אורח חיים משפיעות על פליטת פחמן וגזי חממה אחרים, אך מסקנותיהם הכניסו את ניקולס למרכז דיון שלא רצתה חלק ממנו. אני לא חושב שאנשים צריכים להרגיש אשמים על כך שהם מביאים ילדים לעולם, אומר ניקולס. אשמה אינה רגש מועיל. לא הייתי רוצה יותר מזה בעולם. היא גם לא רצתה שנשים ירגישו לחצים בנוגע לאימהות. האירוניה, כמובן, הייתה שהיא זו שמרגישה לחץ - מכל עבר.


ארוסתו של ניקולס, סיימון רוז, מתמטיקאי, נאלץ להזמין את אמו בקנדה כדי להסביר מדוע ניקולס סיפר לעיתונות על תוכניות ההולדה שלהם. בראיון ל- NPR (זה שהבחינה לימבו), ניקולס ניסה להדגיש ממצאים אחרים שפורסמו במחקר, אך החלק היחיד בשיחה ששודר התמקד בשאלה האם יש ללדת תינוק, ובפרט, האם ניקולס עצמו תכנן לעשות זאת.



אפשר לשאול אותך שאלה אישית? המארח סטיב אינסקיפ שאל והשאיר את ניקולס בטוח שלא משנה איזו תשובה היא תיתן משקל לא מכוון. זה הרגיש, היא אומרת, כאילו אנחנו כל כך דפוקים שאפילו מדען האקלים הזה לא יביא ילדים?


המחקר הציע למעשה שלוש אפשרויות נוספות לסגנון חיים להורדת טביעת הרגל הפחמנית שלך, אם כי לא פחות מאשר להיות ילדים ללא: הימנעות מטיסה, התנתקות מנסיעת מכוניות ואי אכילת בשר. ווינס, שדיבר בעיקר עם התקשורת הבינלאומית, נשאל רבות על נקודות אחרות אלה. אבל עבור ניקולס, שעסק בעיתונות האמריקאית, תינוקות היו כל מה שמישהו רצה לדבר איתי עליו, היא אומרת.

כאשר ניקולס עונה על שאלות מסוג זה, תגובותיה כמעט אינן ייחודיות. שינויי האקלים הם רק אחד הגורמים - ואפילו לא העיקרי - שהם וארוסה שוקלים. כמו הורים פוטנציאליים רבים אחרים שמחליטים אם לקפוץ או לא, הם גם חשבו מה המשמעות של ילד עבור מערכת היחסים שלהם והקריירה שלהם, ובעיקר, האם ילד יצליח לחיים משמעותיים יותר. אם היה לי חור בוער בלב להביא ילד לעולם וידעתי שזו תהיה גם התרומה הגדולה ביותר לשינוי האקלים שאעשה, אני חושבת שאעשה זאת בכל זאת, היא אומרת.


״זה לא קשור אם אתה בוחר להביא ילד לעולם. זה קשור לאורח החיים שאתה מגדל בו את הילד הזה״.

במקרה זה, השלב הבא יהיה למזער את השפעת הפחמן של בחירה זו על ידי, למשל, ללכת במקום להסיע את ילדה לגיל הרך ולהאכיל את השעועית שלה במקום בקר. על פי הבנק העולמי, האמריקאים מייצרים כמעט פי 10 יותר פליטת גזי חממה -3 מאשר ההודי הממוצע, ויותר מפי 165 פי הממוצע במלאווי. וזו הסיבה שהורדת צריכת האנרגיה במוחו של ניקולס חשובה יותר מאשר לוותר על לידה.

היא לא כל כך מעניינת אם אתה בוחר להביא ילד לעולם, היא אומרת. זה בערך איזה אורח חיים אתה בוחר לגדל את הילד הזה.

במבט קדימה, ניקולס ורוז נתנו לעצמם כשנתיים להחליט. בינתיים הם מתכננים טיול רכבת בנושאי חתונה ברחבי ארה'ב וקנדה, שם יעצרו לראות חברים ובני משפחה בערים שונות לחגוג במקום לבקש מהם לשרוף דלקים מאובנים שטסים לשבדיה.


יש הרבה אנשים שמקבלים את ההחלטה לא להביא ילדים לעולם, והם ממש מרוצים מזה, היא אומרת. מי יודע - אולי אני אהיה אחד מהם. או שלא. כפי שאמרה לי אישה אחת, 'אם לא בשביל הילדים שלנו, למי אנחנו שומרים את האקלים?'

מאמר זה מופיע במקור בגיליון אפריל 2018 של ELLE.

קבל את הגיליון האחרון של ELLE