כיצד ראש העירייה הנבחר של לאטויה לאטויה קנטרל תהפוך את העיר שלה לבטוחה וירוקה יותר

לאטויה קנטרל תהפוך לראשת העיר הראשונה של העיר ניו אורלינס בתולדותיה של 300 שנה כאשר תיכנס לתפקיד במאי 2018. הפוליטיקאית ילידת קליפורניה יצרה לעצמה שם באמצעות עבודתה לבנות מחדש את העיר המאומצת ניו אורלינס. בעקבות חורבן הוריקן קתרינה בשנת 2005, אחד ההוריקנים הקטסטרופלים והיקרים בהיסטוריה. תומך פעיל במפלגה הדמוקרטית ומגן עז על זכויות האזרח, לטויה קנטרל הוא גם איש איכות הסביבה בנשמתו. כאן היא נפתחת בפני ELLE על המקום שבו הכל התחיל והעוצמה של המאמץ הקהילתי.


מתי התחלת להתעניין בסביבה?

גדלתי על ידי סבתי ושימור היה חשוב לה, הן מבחינת המים (היא מעולם לא מילאה את האמבטיה עד אפס מקום) ומחזור (היא הייתה שורפת נייר שהשתמשנו בו כדי להדליק את האש שחיממה את הבית). היא דאגה שהחימום כבוי בלילה ובבוקר היא תפתח את התריסים כדי לאפשר לשמש להיכנס לחמם את הבית. גדלתי עם אישה שהתמקדה מאוד בשימור אנרגיה ומים, הפחתת פסולת והגנה על הסביבה. הייתה לה תחושת מודעות גדולה וזה הפך לחלק ממי שאני היום.

איך ידעת שאתה פשוט צריך לעבוד בתפקיד סביבתי?

במהלך 30 השנים שחייתי בניו אורלינס, ראיתי שבאמת אנחנו כאזרחים צריכים לעשות יותר כדי לשמור על ניקיון הסביבה. הפעולה הפשוטה של ​​הסרת פסולת מהרחובות, למשל, משפיעה על האופן שבו אנו מתנהגים, היא משפיעה על הנפש שלנו ועל הדרך שבה אנו מרגישים כשאנחנו בחוץ, אז התחלתי להתמקד בזה. כאשר אנשים עושים משהו למען הסביבה, הם מרגישים שהם חלק ממשהו טוב - זה נותן להם תחושת אחריות בשמירה על ניקיון הסביבה שלהם. מה שאתה רואה משפיע על מה שאתה מרגיש ועל איך שאתה חי את חייך.

'כשאנשים עושים משהו למען הסביבה, הם מרגישים שהם חלק ממשהו טוב'.

האם הגישה שלך לסביבה השתנתה במהלך הקריירה שלך?

אני גר בעיר המועדת להצפות ואנחנו יודעים שאנחנו מתחת לפני הים. אנו מיישמים אמצעים לניהול מי גשמים, כולל התאוששות מים שהצגתי בקהילה שלי עם שילוב של סידונים ואגני החזקה בעיר ניו אורלינס. אספנו למעלה מ -90,000 ליטרים של מי גשמים, שמרנו אותם מהרחובות ושאותם הצלחנו לעשות בהם שימוש חוזר. שיפור היעילות האנרגטית של הבתים שלנו מפחית עלויות, מה שמוביל לתורם לחיים טובים יותר, ולכן הובלתי קמפיין גיוס כספים שגייס מיליוני דולרים כדי להבטיח שיפור באיכות החיים של התושבים שלנו, שנושאים בנטל משמעותי בציבור עלויות שירות. השתניתי בכך שאני מזהה את הצורך לחנך אנשים; עלינו לבנות על קרקע גבוהה יותר שהיא בטוחה ויבשה, ועלינו להבטיח שלפגיעים ביותר מאיתנו תהיה אפשרות לחיות באזורים מאובטחים. אם הוריקן יכה אותנו שוב זו תהיה אשמתנו המלאה, ואנו מאפשרים לאנשינו לחיות בתנאים אלה.


כיצד העבודה בתחום זה משפיעה על הדרך בה אתה חושב על העתיד? איך אתה נשאר חיובי?

מבחינת הישארות חיובית, זה באמת מקרה של פעולות שמדברות בקול רם יותר ממילים, מיישמות את זה בפועל לא רק באמצעות פוליטיקה אלא גם באמצעות פעולות מסוג זה שעוזרות לעצב אנשים. אני מנסה לעשות זאת על בסיס יומי בתפקידי כחבר מועצה ואני אמשיך להאמין בערכים אלה כשאפוך לראש העיר, תוך התמקדות במה שניתן להשיג; הוצאת פסולת מהעין, הדברת מזיקים מהקהילות שלנו. אני גם דגלה באופן פעיל מאוד בתוכניות אופניים משותפות ואזורי הליכה - כל הדברים הקטנים האלה יכולים לעזור לאנשים לשמור על תחושת אופטימיות ותקווה. הם צעדים קטנים ומהירים בלבד, אך בסופו של דבר הם יאפשרו לנו להשיג יעדים לטווח ארוך יותר.



מה היית אומר לספקן של שינויי אקלים?

הייתי אומר להם שהם כנראה מבחינים בשינויים במזג האוויר על בסיס יומי, כשהטמפרטורות עולות מ 39 ° ליום אחד ל 75 ° למחרת, או עוברים מהחימום ביום אחד למיזוג האוויר הבא- יש לזה השפעה משמעותית על חיי היום יום כי יש לזה השלכות אמיתיות מאוד על יוקר המחיה של האדם. בעיר ניו אורלינס, היינו עדים להשפעות של שינויי אקלים באמצעות השפעת האסונות שהוא גורם. ראינו את סוגי הטורנדו שמעולם לא חווינו, והמים במפרץ מקסיקו חמים מתמיד. זה לא משהו שעוד לא בא לידי ביטוי, פשוט שימו לב קצת יותר למה שקורה סביבכם מדי יום ותבחינו בשינוי, שלא לדבר על ההשפעה המשמעותית שיכולה להיות לו על הכספים שלכם - אכן, זהו למה שרוב האנשים מבחינים קודם כל.


מאמר זה מופיע במקור בגיליון הירוק של ELLE.