בחרתי קריירה בתחום האופנה על מנת לקבל את הדוקטורט שלי

בגדים, חום, שרוול, צווארון, כתף, גהאמת, הכל התחיל בשמלת נקודות שוויצרית לבנה. הייתי בן שמונה וזה היה בהזמנה אישית עבורי לחתונה של אחותי. כמובן, בהיותי מעשית מעבר לשנותיי, החלטתי להסתכל מעבר למגבלות ההלבשה לאירועים והפכתי אותה למדי בית הספר החדשה שלי. לבשתי אותו בגאווה כל יום (עם אפשרויות סטיילינג טריות להתאמה) עד שהכוחות שייקבעו אחרת.

בזמנו שתי האובססיות שלי (מלבד השמלה) גדלו להיות שופט בית המשפט העליון וג'ם, מג'ם וההולוגרמות. שני האידיאלים האלה לא הפגינו אותי כדירוג הדדי - אחרי הכל, מדוע שאף אחד לא יגדל כדי להציל את העולם ולהיראות מדהים בזמן שהוא עושה זאת?


כשהגעתי לשנות ה -20 המוקדמות שלי התחלתי להתקדם בכבוד. נרשמתי לתכנית לתארים מתקדמים באוניברסיטת ברקלי תוך כדי פלירטוט לסירוגין עם דוגמנות. להפתעתי, ג'ם נשאר מודל לחיקוי בלתי צפוי. אני הייתי אלטר אגו ביישני, אם כי קצת בישני במהלך היום, רק כדי להפוך לזוהר מתנדנד כשהוזמן לקמפיין הנכון.

קָשׁוּר:מדוע אישה חכמה לא יכולה לאהוב אופנה?

בזמן לימוד התיאוריה הפוליטית בבית הספר לתואר שני, הסינרגיה הצעירה שלי זעזעה במהירות מניסיון בעולם האמיתי. החיים כאקדמאים לא היו כל מה שקיוויתי לו; וכמו רבים מחברי לכיתה, נאלצתי להשלים את הקצבות הדלות שלי בהופעות צד. עם הגמישות והמשכורות הרווחיות, הדוגמנות הוכיחו את עצמה מספיק נוחה - במיוחד מכיוון שהייתי מבוקש יותר ויותר. בשלב זה, גם פיתחתי תחושה מציקה שאני לא יכול להצמיד.

במקום להתהדר בפעילויות החוץ -לימודיות, הרגשתי צורך להסתיר אותן מעמיתים. לעתים קרובות עשיתי קלארק קנט-החלפתי בחלק האחורי של המכונית שלי לאחר יציקות, החלקתי על כוסות, ג'ינס מרופט וסחפתי את השיער שלי לתוך הלחמנייה המתאימה ביותר לספרייה שיכולתי לגייס. מעולם לא נעלתי עקבים לאירוע בבית ספר, מעולם לא התהדרתי ברכישה חדשה או בחינם, ותמיד הייתי מודע ליתר היכולת של לבוש צנוע וללא איפור בקמפוס. אני זוכר שהייתי מאוכזב כשאחד התלמידים שלי זיהה אותי מתוך פרסומת. איך מישהו יכול לקחת אותי ברצינות עכשיו?


לעולם לא הצלחתי לאתר את מקור הפחד שלי. האם זה היה מוטל על עצמו? תוצר של כל כך הרבה שנים של אימון חברתי המלמד אותנו שלילדות קטנות וחכמות יש דברים טובים יותר לדאוג להם מאשר למראה החיצוני. האם זה היה חוסר הביטחון שלי עם הסביבה שלי? מרגישים שלא עמדתי בסטנדרט? או שמא השיפוט השקט של עמיתי, שהייתה להם היררכיה בלתי מדוברת של עיסוקים מתאימים ולא מתאימים.



בסמינר אף אחד לא הניף ריסים אם השיחה הייתה מתרוממת ממרידות סטודנטים במזרח התיכון לסמיוטיקה של פורנוגרפיה, אבל אפשר היה לחוש במשיכת כתפיים קולקטיבית אם אפילו אזכיר את האפשרות של סגנון כאמירה פוליטית - מה זה אומר, למשל למשל, לאישה לובשת ג'ינס מתחת לצ'דור שלה.


קָשׁוּר:האמת על ריטוש: דוגמנית אחת מדברת

ראוי לציין כי אופנה היא תעשייה משגשגת, בעלת תשתיות מורכבות והשלכות גיאו-פוליטיות עמוקות-שלא לדבר על אחת השפות הוויזואליות המורכבות והמתפשטות ביותר שיש לנו.


אני לא אומר שאין לנו בעיות. יש סוגיות של גופי נשים, אי התאמות מעמדיות, ניכור העבודה, האידיאולוגיה של מערכת המותרות - אבל זו בדיוק הנקודה. במקום לעסוק בשטח עשיר זה ובהשלכותיו הרבות, אנו מבטלים את הכל כמראה רדוד. ראוי לציין, מחלקה לאמנויות ליברליות תפרוץ דרך עם מחלקה ללימודי פורנו (גוגל, אני מבטיחה לך שהיא קיימת), אך עדיין מלגלגת על האפשרות להקדיש כיתה אחת לחקר משהו כה קל דעת כמו אופנה.

לאחר כמה שנים של איזון, סוף סוף עשיתי את הקפיצה ויצאתי מברקלי כדי להמשיך בקריירת דוגמנות במשרה מלאה. אני מודה שפספסתי את הקפדנות של דיוני סמינרים. דוגמניות אמורות להופיע כדי להגדיר, להיראות יפה ולספק פטפוט קל במהלך השיער והאיפור וזהו. (זה היה, אחרי הכל, לפני עידן האינסטגרם). אין הרבה מקום לדיאלוג יצירתי, קלט או, חלילה, צ'אט כנה על מלכודות התעשייה. אני עדיין תוהה לעתים קרובות מדוע אין גוף מגן על דוגמניות, בדומה למה שיש לשחקנים ב- SAG/AFTRA, במיוחד לאור הגיל החציוני של הכישרון.

ובכל זאת, היה שם חופש. והדוגמנות סימנה את תחילתה של הרפתקה מדהימה ופותחת עיניים שהובילה בסופו של דבר לעשיתי משהו שאני אוהב מאוד. אבל במשך שנים רבות - אולי אפילו עד לא מזמן - תהיתי ... האם הקריבתי אותי טוב יותר? האם זרקתי את העתיד המואר שלי בשביל ההתרגשות והריגושים של שמלת הנקודות ההיא?

אני מודה שאני כבר לא מבלה את זמני באגודה בפוקו או במחשבה על פי ההיגיון של הון מאוחר. אבל יש לי עין ביקורתית מושחזת בחדות - כזו שמודעת להפרש בין משטח לשכל, מראה ואמת. וזו התנגדות עתיקת יומין שתמיד מופיעה במקומות הכי לא צפויים.


STYLEBOP.com מנהלת האופנה ליילה יבארי היא הבלוגרית האורחת של ELLE.com לחודש יוני. קרא עוד על המסע שלה מהאולמות המקודשים של התכנית לדוקטורט במדעי המדינה באוניברסיטת ברקלי להיות אחד הכוכבים המבוקשים ביותר בסגנון רחוב, כאן. והסימני ELLE.com לפוסטים השבועיים של יבארי בנושא תת תרבויות אופנה, קולנוע וספרות.