להתגורר מחדש כפליט במהלך מגיפה עולמית

מסעו של אחמד וואלי לאמריקה עמד על שנים רבות, אבל מה שהוא זוכר בצורה החיה ביותר הוא איך הזמן קפא כשהיו באוויר. וואלי ילידת אפגניסטן הבטיחה לבסוף אשרת מהגרים מיוחדת, שהעניקה לו מגורים חוקיים קבועים בארצות הברית, וכדי להגיע לאמריקה לקחו וואלי ומשפחתו מטוס מקומי לקאבול, ולאחר מכן טיסה בינלאומית לדובאי ו -15- שעה טיסה לניו יורק. הטיסה הטרנס אטלנטית נמשכה לנצח. הוא וילדיו שיחקו משחקים, נמנו, אכלו חטיפים, פסעו במעברים הצפופים בין שורות המושבים, ועדיין נותרו שעות. כשסוף סוף הם נחתו והגיעו למכס, וואלי הרגיש מאושר עד בלתי נתפס. הוא זוכר שחשב, אני אחד האנשים הכי ברי מזל שהיו בארה'ב, כי המשפחה שלי בטוחה. החיים שלי בטוחים.


הוצאו לראשונה בשנת 2006, אשרות מהגרים מיוחדות הוענקו לכ- 20,000 אזרחים מקומיים ובני משפחותיהם המתמודדים עם איומים בעיראק או באפגניסטן כתוצאה משירותם לכוחות האמריקאים.

בן וורמינגטון, ימאי שהתגייס לאחר ה -11 בספטמבר, עבד לצד מתרגמים מקומיים על כל אחת משלוש הפריסות שלו לעיראק. מתורגמנים הם כמו משקפיים, אומר וורמינגטון. הם מביאים את הכל לפוקוס. וורמינגטון סמך רבות על אזרחים מקומיים בכדי לספק בהירות לגבי הנוף, יחסם של אזרחים וכאשר משהו אינו כשורה - למשל, מתי לא לסמוך על מקומי בשל קעקוע לא ברור המעיד על פעילות קודמת.

סיפור קשור

בין אם תרגום, מתן אבטחת בסיס, ניווט לסיורים ברגל או עבודה עבור עמותה אמריקאית, יישור קו עם אמריקה בכל תפקיד הוא מהלך מסוכן עבור רוב האזרחים המקומיים.

קיבלנו איומים, אומר וואלי, שעבד עבור ארגון לא ממשלתי אמריקני באפגניסטן. פחדתי שבדרך [לעבודה] מישהו יורה בי. חששנו שמישהו יתקוף את המשרדים שלנו. החיים היו בסכנה.


לאחר מתקפה קטלנית על בית ההארחה של עמותת סאפנה אווייס בקאבול, כמו גם איומים לוחמים אחרים, נקט הארגון שלה באמצעים כגון שימוש ברכבים להשכרה במקום במכוניות חברה, כך שלא ניתן היה לזהות אותם בקלות. פחדתי, אמרה, אך המשכנו בעבודתנו ושמרנו על פרופיל נמוך.



כשהאפגניסטן ירדה לסערה פוליטית, אפגנים המזוהים עם ארה'ב הפכו לחרדים כל כך עד שרבים החליטו לעבור את תהליך אשרת המעפילים המיוחד, שלוקח בדרך כלל מספר שנים, ובסופו של דבר משאירים מאחור את חייהם באפגניסטן.


וורמינגטון הצליח לעזור לטד - מתרגם שעבד איתו בסיור השלישי בעיראק - להשיג SIV ממש לפני התפרצות נגיף הקורונה. ברגע שקיבל את הויזה שלו, נוכל לחכות עד שה [המשרד הבינלאומי להגירה (IOM)] יתאם את טיסתו, אומר וורמינגטון, או שנוכל להביא אותו לכאן. התקשרתי, אתה יודע מה, הבחור חיכה 12 שנים ... אז הבאנו אותו לכאן.

אך כפי שמתברר, ה- SIVs יצאו מעולם סוער אחד לעולם אחר.


עזבנו את אפגניסטן, שם זה היה אזור מלחמה, ורק הגענו לארה'ב כדי להיות בטוחים, אומר אג'מאל אפנדי, מתרגם אפגני שהגיע עם אשתו ובנו חודשיים לפני פגיעת מגיפת COVID-19. באתי לכאן עם הרבה תקווה. עדיין יש לי תקווה ... אבל לא ציפיתי שיקרה דבר כזה.


מקבלי ויזה מהגרים מיוחדים מאפגניסטן, שבה אירוח הוא אבן יסוד בתרבות, מגיעים לתקופה בלתי מכבידה במיוחד. למרות שאוויס הגיעה לפני המגיפה, היא נאבקה בחודשיה הראשונים באמריקה. לא היה אף אחד מהמשפחות שלנו. אין קרובי משפחה. אנחנו לא מכירים אף אחד. מכיוון שאף אחד לא יכול לארח או לבקר במקום, תחושותיה של געגוע הבית התחזקו.

האתגרים החברתיים הרגילים של מעבר למדינה זרה מפחידים כעת עוד יותר, שכן סביבות אופייניות למפגש עם אנשים חדשים - בתי ספר, פארקים, מרכזים אזרחיים, משרדים, מקומות תפילה - כולם סגורים. הבידוד הפיזי גובה מחיר ממשפחות שהגיעו לאחרונה וכואבות לתחושת קהילה.אני ממש מתגעגע למשפחתי ולחברים שלי באפגניסטן, אומר אפנדי ומתאר את המשפחה הקהילתית האופיינית במדינת מולדתו. במשפחתנו היו כעשרים חברים ... היה לנו בית גדול וכולנו גרנו יחד. כאן, זה חיים בודדים עם המשפחה הקטנה שלך.

באמצע מאי אירעה טרגדיה חדשה באפגניסטן. ב -12 במאי נהרגו עשרות בשני פיגועים: האחד בבית חולים בקבול, אחר בהלוויה בג'לאלאבאד. משפחות שזה עתה הגיעו התאבלו לבד. כשהחג הגדול של עיד חל שבוע לאחר מכן, אותן משפחות נאלצו לחגוג לבד גם כן.


סיפור קשור

נשים לנשים אפגניות, ארגון זכויות אדם בינלאומי, ניסה להציע קצת תמיכה וירטואלית. הם גייסו כסף למשפחות קורבנות הפיגוע, כמו גם לחברי הקהילה המקומית הנמצאת בקווינס, והם העבירו הן את משמרת הזיכרון והן את תכנות ה- Eid ברשת. הצוות התקשר גם לבדוק כ -3,000 חברי קהילה, אך הסגירה הזמנית של המרכז הקהילתי שלהם מקשה על יישום התוכניות, והיעדר קשר חברתי עורר בעיות אחרות, כמו אלימות במשפחה כלפי קורבנות תקועים בבית עם המתעללים בהם.

החדשות על האלימות המתמשכת באפגניסטן הגבירו גם את החשש למשפחה בבית. מועמדי SIV יכולים להישאר בעיכוב מסוכן בצינור במשך שנים רבות, והתהליך עלול להאט עוד יותר בשל שגרירויות סגורות, פחות טיסות ומגבלות הגירה.

אי שקט באפגניסטן

נשים אפגניות מתאבלות על קורבנות פיגוע בבית חולים בקאבול.

WAKIL KOHSARGetty Images

יש כל כך הרבה בעיות תוצאתיות שאנחנו לא בהכרח חושבים עליהן כשאנחנו מדברים על המגיפה, אומרת ד'ר משורה אקילובה, מרצה בבית הספר לעבודה סוציאלית של קולומביה. ואנו יודעים שאוכלוסיות עקורות מושפעות הרבה יותר מבעיות בריאות הנפש מאשר האוכלוסייה הכללית.

בני משפחתם - הרבה מהם עדיין בחו'ל, אומר כריסטופר פרדי, ותיק משמר הלאום של הצבא האמריקאי ששירת בעיראק לפני שהצטרף לחיילים משוחררים לאומנויות אידיאליות, הדוגלת ב- SIVs (כמו גם ברפורמת הגירה נרחבת יותר). ובכל זאת הממשל הקשה על האנשים האלה להצטרף מחדש למשפחותיהם. כך שהאגרה הרגשית שעמה מתמודדים SIVs שלנו היא משמעותית.


עם ציפיות גבוהות לחייהם החדשים באמריקה, האכזבה, במיוחד מבחינת התעסוקה, היא הרסנית במיוחד. SIVs מגיעים לעתים קרובות עם הרושם כי השכלתם וכישורי האנגלית-בתוספת ניסיונם בעבודה עם אמריקאים בתפקידים ברמה גבוהה-יסייעו להם להשיג עבודה בשכר טוב באמריקה. אבל אפילו בנסיבות רגילות, הכישורים שלהם - כולל תארים גבוהים יותר - נתקלים בספקנות, ועשרים שנות ניסיון בעבודה יכולות להתעלם. משפחות מגיעות עם מעט משאבים, שהוקצו 1,125 $ לאדם על ידי הממשלה (שלא מחזיקה מעמד זמן רב בניו יורק), ובתקווה שהתערערו, רבים מה- SIV לוקחים נואשות עבודות בשכר מינימום שמפחיתים את הכישורים שהם מביאים לשולחן.

אנשים אלה עבדו עם הצבא האמריקאי ועם ארגונים אמריקאים באפגניסטן, והיו להם הכנסות טובות, מסבירה נהיד סמאדי בהראם, מנהלת ארצות הברית לנשים לנשים אפגניות. הם חושבים שתהיה להם אותן הזדמנויות כאן.

באתי לכאן עם הרבה תקווה. עדיין יש לי תקווה ... אבל לא ציפיתי שיקרה דבר כזה.

אכזבתם מתווספת כעת מפחדים בריאותיים. יותר ממחצית מעובדי החזית של ניו יורק הם מהגרים, מה שמעמיד משפחות SIV רבות בסיכון ללקות בנגיף. אפנדי, למשל, החל לעבוד ב -18 בפברואר, רק כדי לבדוק חיובי ל- COVID-19 כעבור מספר שבועות. שמחת הנחיתה בעבודה התערערה במהירות על ידי הבדידות החריפה של הצורך להתבודד אפילו מאשתו וילדו זמן קצר לאחר שהגיע לארצו החדשה.

בינתיים, וולי עבד על צוות חיטוי, והוא מוטרד מחוסר תשלום סכנות והגנה בסיסית - כגון מסכות וכפפות - שניתנו לשוערים המנקים משרדים עם מקרים חיוביים ידועים. כשהביא לידיעת המפקח את החששות הללו, נאמר לו לחזור לעבודה.

במהרה פיתח וואלי כאבים עזים בחזה. הוא לא הצליח לקבל בדיקת COVID-19, והגיש למעסיקו פתק מרופא המיון המייעץ לו להסגר בעצמו. אבל הפתק שלו נדחה שלא כדין, וואלי נאלץ לצאת לחופשה מרצון ללא תשלום, מה שהופך אותו ללא כשיר לדמי אבטלה.

זוהי החוויה הגרועה ביותר בחיי, אומר וואלי. אין לי דרך לשלם שכר דירה ולשלם את ההוצאות של הילדים שלי. מאז הוא פוטר.

אני לא רוצה להוות נטל על הממשלה, הוא אומר. אני רוצה לעבוד. אבל אני לא רוצה להיות עבד.


תחושת שוליות או שמאליות אינה מהווה רק בעיה בכל הנוגע לסוציאליזציה ותעסוקה: כאשר מנסים חברות סי.אי.בי למצוא דיור או לפתוח חשבונות בנק, אנשים שאינם מכירים את תוכנית ה- SIV ספקנים לגבי כשירותם או תושבותם המשפטית ומטילים לעתים קרובות דרישות משפילות לתוספת תיעוד.

פקיסטן פליט פוליטי באפגניסטן

נשים פליטות אפגניות במחנה בפקיסטן.

עבדול מאיידGetty Images

SIVs מגיעים לא מכירים את החברה האמריקאית, אבל את העובדה שהחברה האמריקאית נראית לגמרי לא מוכרתאוֹתָםיכול להרתיע. יאלדה אפיף, מנהלת תכניות ב- HIAS, עמותה יהודית המסייעת לפליטים להתגורר מחדש, אומרת שאפילו סוכני שירותים חברתיים לרוב אינם מודעים למעמד ה- SIV, וכתוצאה מכך SIVs-במיוחד אלה שאין להם יישוב מחדש. הארגון שידאג להם - לא תמיד הם יכולים לקבל את השירותים או ההטבות שהם זכאים להם, כמו SNAP או Medicaid. כאשר המשרדים סגורים והרישומים אינם מתרחשים פנים אל פנים, אי הבנות מתרבות ותיעוד נוסף יכול להיות קשה לרכוש.

מעמד ויזה המהגרים המיוחדת, שאמור להעניק להם אות שירות למדינה שלנו, יכול להפוך את היישוב מחדש לאתגר עוד יותר. ולפעמים, האדישות מפנה מקום לעוינות פתוחה. אפשר להפלות אותם על סמך הלבוש שלהם והאופן שבו הם מציגים את עצמם בקהילה, אומר עפיף. [נערות צעירות] מוצקות לבריונות בבית הספר בגלל אופן הלבוש שלהן, האופן שבו הן חובשות את כיסוי הראש או כיוון שאינן דוברות את השפה.

סיפור קשור

באמצעות כל העומסים הללו נחישותם ואמונתם האופטימית באמריקה נמשכת, כשהם ובני משפחותיהם בוחרים להתמקד בחיוביות. יש לנו פתגם בשפתנו: אתה לא יכול להסתיר את השמש באצבע אחת, אומר וואלי. זה אומר שאם אתה מתמודד עם אחד או שניים רעים, זה לא אומר שכל האנשים רעים. יש כאן הרבה אנשים אדיבים. יש לנו על מה להודות.

למרות שזה עשוי להרגיש כאילו הכל נבלם, חברי הקהילה מנסים לספק סיוע בדרכים קטנות, החל מהורדת מצרכים ועד תרגול שיחות באנגלית באמצעות וידאו צ'אט. ומי שמודע להקרבות השקטות שמשפחות SIV העבירו ומבין את האתגרים של ההתיישבות, קיבל את פניהם בזרועות פתוחות.

'עם האנשים האלה, עם המתנדבים שעובדים איתנו, אומר אפנדי. אנחנו באמת מרגישים שרכשנו משפחה.

כמה שמות שונו כדי להגן על זהויות.

עבודה זו נתמכה על ידי נשיונל ג'יאוגרפיק .