אשת טקסס נעצרה על הצבעה לא חוקית. עכשיו היא יודעת עד כמה זה משנה.

קריסטל מייסון כמעט ולא הצביעה. כשהגיעה למקום הבחירות שלה ברנדון, טקסס, ביום הבחירות בשנת 2016, עובדי הסקרים אמרו לה שהיא לא נבחרת. מייסון, לשעבר מכין מס, יצא לאחרונה מהכלא בגין הרשעה בעבירות פליליות בגין הונאת מס. היא השתתפה בתוכנית שבה ניפחה את ניכויי לקוחותיה כדי שיוכלו לקבל תשואות גבוהות יותר. לאחר שלוש שנות מאסר, היא הייתה כעת בשחרור בפיקוח ובנה מחדש את חייה. הייתה לה עבודה חדשה בחברה לאבטחת איכות והלכה לבית ספר לילה כדי להיות אסתטית. חלק מהיותה שוב חברה פרודוקטיבית בחברה, היא ידעה שהשתתפות בדמוקרטיה. בנוסף, אמה הציקה לה לממש את זכותה האזרחית.


כאשר שמה לא היה על הלחמניות, מייסון החל לעזוב. אחד מעובדי הבחירות עצר אותה. לדבריו, היא תוכל למלא פתק פתע זמני, אשר ייחשב רק אם תימצא מאוחר יותר כשירה להצביע. עובדת בחירות נוספת הדריכה אותה בהצבעה, ומייסון מילא את הבועה עבור הילרי קלינטון, שקיוותה שתהפוך לנשיאה הראשונה.

סיפור קשור

שלושה חודשים לאחר מכן היא נעצרה על הצבעה בלתי חוקית. חוק טקסס קובע כי עבריינים שהורשעו יכולים להצביע רק לאחר שסיימו את עונשם, כולל תנאי ושחרור על תנאי. מאחר שהיתה בשחרור בפיקוח כאשר הצביעה, הצהירה שופטת מחוז המדינה, עברה על החוק. היא טוענת שלא היה לה מושג שהיא לא יכולה להצביע, ואף פעם לא הייתה מסתכנת בכך אילו ידעה. למה שאני אעז לסכן את כל מה שקורה לי? אני הולך להצביע רק כדי לזרוק הכל? אומר מייסון, כיום בן 43. במרץ נידון למאסר על העבירה - לחמש שנים.

יותר מ -6.1 מיליון אמריקאים אינם מסוגלים להצביע בגלל הרשעה בעבירה הנוכחית או הקודמת, על פי פרויקט גזר הדין, עמותה הדוגלת ברפורמה במשפט הפלילי. החוקים משתנים ממדינה למדינה: בוורמונט ובמיין, עבריינים יכולים להטיל פתקים מהכלא; בפלורידה, הם מנועים מלהצביע לנצח. (אמצעי לשיקום זכויות ההצבעה לעבריינים, למעט אלה שהורשעו ברצח או בתקיפה מינית, נמצא בהצבעה של המדינה בחודש הבא.) במערכת משפט פלילית שנועלת מיעוטים באופן לא פרופורציונאלי - אפרו -אמריקאים כלואים בשיעור גבוה פי חמישה מהשיעור. של הקווקזים - הפרת עבירות פליליות פירושה שאסור להצביע על מספר לא מבוטל של אפרו -אמריקאים. יותר מ -7 אחוזים הם ללא זכויות יוצרים בשל הרישום הפלילי שלהם, לעומת פחות מ -2 אחוזים מכל הקבוצות האתניות האחרות יחד.

'מספיק קשה לאנשים שיוצאים מהכלא כדי להצליח בבניה בחברה. כשהמסר יתגלה שאתה באמת לא אזרח מלא, זה רק יפגע בכל המאמצים לקראת כניסה מוצלחת מחדש. '


זה מספיק קשה לאנשים שיוצאים מהכלא כדי להגיע לקונסטרוקטיביות בחברה, אומר מארק מאואר, מנכ'ל פרויקט גזר הדין. כשהמסר יתגלה שאתה באמת לא אזרח מלא, זה רק יפגע בכל המאמצים כניסה מוצלחת מחדש.



טקסס הייתה חלק ממלחמה נמרצת בזכויות ההצבעה, יישום חוקים שלטענת התומכים מונעים את הונאת הבוחרים - והמבקרים טוענים כי הם בוחרים בעיקר בבוחרי מיעוט. בפסק דין משנת 2016 שמבטל את חוקי הבוחרים הנוקשים במדינה, בית משפט לערעורים בארה'ב מצא רק שתי הרשעות של הונאה בוחרת באופן אישי מתוך 20 מיליון פתקים שהוטלו לפני קבלת החוק. אי אפשר שלא לחשוב שהם מנסים להעלות נקודה פוליטית גדולה יותר, אומר מאואר על גזר הדין הקשה של מייסון.


פרקליטות מחוז טרנט מציינת כי התובעים הציעו בתחילה למאסון מאסר על תנאי אם תסכים להודות באשמה, עסקה שהיא ועורך דינה דחו. סמנתה ג'ורדן, דוברת משרד DA, אומרת שמייסון ידע בדיוק מה היא עושה כשהצביעה. ההצבעה הזמנית שלה כללה תצהיר שנשבע שאם היא עבריינית, סיימה את מבחנה או את פיקוחה ולכן הייתה כשירה להצביע. מייסון חתם על זה. (היא אומרת שלא קראה אותו בעיון.) מנהלת הבחירות במחוז שלחה גם היא מכתב מיום 25 ביוני 2013, לכתובת ביתה, והודיע ​​לה כי רישומה יבוטל בשל הרשעתה בעבירה פלילית. באותה תקופה היא ישבה בכלא וריצתה את עונשה.

בסופו של דבר, ההצבעה של מייסון מעולם לא נחשבה בפועל; עובדי הבחירות ביטלו את זה כאשר הם קבעו שהיא לא כשירה. היא נמצאת בערעור על הרשעתה. עורכת דינה, אליסון גרינטר, טוענת כי מכיוון שהצבעה לא נחשבה, היא אינה אשמה בכלל בהצבעה. והיא טוענת שמייסון, שהוא שחור, הוא קורבן של קמפיין הפחדה ממוקד. גזר דינה, היא אומרת, ישמש להפחיד מצביעי מיעוט אחרים החוששים ממאסר אם הם לא עושים הכל נכון. זוהי הפחדת בוחרים טהורה ופשוטה, אומר גרינטר.


לאחר שמייסון נעצר בשנה שעברה, היא נשבעה שלעולם לא תצביע שוב. בסופו של דבר, היא שינתה את דעתה, כי זה בדיוק מה שהם רצו. לדבריה, ההצבעה היא קריטית להבטיח שהחוק יחול באופן שווה על כולם. עלינו לגרום לאנשים הנכונים בתפקיד להיות שם בשביל כולם, אומר מייסון. אם אתה זכאי להצביע, הצביע. כי זה באמת משנה. היא יודעת זאת יותר מכולם.

סיפור קשור

מאמר זה הופיע במקור בגיליון אוקטובר 2018 שלהיא.

קבל את הגיליון האחרון של ELLE