למה רצתי: חברת הקונגרס בפלורידה ואל דמינגס

הרבה תשומת לב תופנה בשדרת פנסילבניה 1600 במהלך ארבע השנים הבאות. אבל אנו ב- ELLE.com מרגישים שחשוב לפקוח עין על המתרחש במשרות נבחרות אחרות, ולהדגיש את הנשים שעבדו (ופועלות) לשיפור הקהילות שהן מייצגות. כפי שכתבה ELLE בעבר, לעתים קרובות יש לבקש מנשים להתמודד על תפקיד נבחר, ואז יש לשאול אותן שוב ולהגיד להן שהן כשירות, כשירות ונדרשות. אז קחו זאת לשאלתנו: היום, ובמשך ארבע השנים הבאות, אנו מבקשים שתקראו את הסיפורים האלה של נשים חזקות ומוכשרות, ותבינו שהם לא כל כך שונים ממך. יש הרבה מה לעשות. מה תעשה?



Valdez Venita 'Val' Demings מייצג את רובע הקונגרסים העשירי בפלורידה. בשנת 2007, היא הפכה למפקדת משטרת אורלנדו, האישה הראשונה שמילאה את התפקיד. היא זכתה במקומה בסתיו שעבר.

ידעתי מגיל צעיר שאני רוצה לשרת. חשבתי שאני הולך ללמוד משפטים ולעזור לאנשים שלא יכולים להרשות לעצמם ייעוץ, אבל כמובן שהקריירה שלי לקחה אותי לכיוון אחר.

אבא שלי היה שוער ואמא שלי הייתה עוזרת. אבא שלי עשה הרבה עבודות מוזרות כדי להסתדר. אמי לא סיימה תיכון, אך הייתה מלאה בחוכמה ובעידוד. היא לימדה אותי שהחינוך הוא המפתח שפתח הרבה דלתות בחברה שלנו. היא דחפה אותי להאמין שלמרות שגדלנו בבית עם שני חדרי שינה-שאני מיוחד, שאני יכול לעשות כל מה שאני רוצה לעשות ולהיות כל מה שאני רוצה להיות. לא היה להם הרבה, אבל הם לימדו אותנו שאנחנו על כדור הארץ למטרה גדולה יותר, להיות אדיבים ומועילים ולתת תמיד חזרה. בגללם, העדיפות שלי הייתה לא להרוויח כמה שיותר כסף אלא לעזור לכמה שיותר אנשים.

במשטרה למדתי שיש לי את הפוטנציאל לעשות הרבה יותר ממה שדמיינתי בתחילה. כשאני נכנס לסביבה הנשלטת על ידי גברים, פשוט לא ממש ידעתי למה אני מסוגל. גם כשאתה עולה בדרגות ועובד קשה, לפעמים אנחנו מגבילים את עצמנו. אבל למדתי בדרך שאני יכול להיות כל דבר, אני יכול להיות מפקד המשטרה. למדתי שיש בי הרבה יותר ממה שהתחלתי להאמין שיש בי. העבודה אילצה אותי לראות את זה.

מעולם לא חשבתי לרוץ לתפקיד ציבורי עד רק כמה חודשים לפני שעשיתי זאת. גויסתי והתמודדתי לראשונה בשנת 2011. ועדת הקונגרס הדמוקרטית הושיטה יד. אלמלא כן, כנראה שלעולם לא הייתי מקבל את ההחלטה לבד. היו לי רגשות מאוד מעורבים. ידעתי שיש פוליטיקאים טובים וחלקם לא כל כך טובים. לא רציתי להיות אחד לא כל כך טוב.


הם הגיעו אל הבוס שלי, ראש העיר דייר לפני שהגיעו אלי. כשהתקשר אליי, הייתי עדיין במשטרת אורלנדו אך הודיע ​​על פרישה. הוא אמר לי שהם התקשרו אליו, ואני צחקתי. ראש העיר היה כמו, 'צ'יף, אני רציני'. אמרתי, 'ראש העיר, אתה יודע שאני קצת מחוספס בקצוות. אני לא חושב שזה יתאים. ' אבל הוא שכנע אותי להיפגש איתם. הם היו חכמים, התקשרו אליו. הוא האדם היחיד שיכול היה לגרום לזה לקרות.



כבר אין לי פחד. אני לא מפחד מכישלון. אני מאמין שנשים רבות לא ינסו למצות את מלוא הפוטנציאל שלהן או להשיג את המשרד הפינתי כי הן מפחדות מכישלון ומה זה אומר עליהן. לא הייתי חבר בקונגרס כרגע אם פחדתי להפסיד.


'זו עבודה גדולה, אבל היא תמיד הייתה עבודה גדולה, והיא לא נהייתה גדולה יותר כי אישה נמצאת בה.'

כמובן שחוויתי גזענות וסקסיזם. ולפעמים הם ניתנים להחלפה - כשאתה האישה השחורה האחראית, אינך יודע מול מי אתה עומד. כשהתחלתי, הייתה הרבה גזענות, במיוחד. זה הגיע בעיקר מחוץ למחלקה, אנשים בקהילה שראו את האישה השחורה הזאת במדים ואני מניח שהרגיש שלא מגיע לה ללבוש אותה. הם היו אומרים דברים מרושעים ושונאים. כשמונהתי למפקד המשטרה, קראתי באינטרנט מישהו אמר, 'כלבה שחורה - מה היא תעשה?'


לאורך כל זה, התמקדתי בעבודה שהייתי צריך לבצע. כשהתמניתי לראשונה, הרבה אישה הייתה אומרת, 'ובכן, אתה יודע שזו עבודה גדולה'. התגובה שלי הפכה להיות 'עבודה גדולה, אבל תמיד הייתה עבודה גדולה, והיא לא נהייתה גדולה יותר כי אישה נמצאת בה'.

אלוהים יודע שאנחנו צריכים יותר נשים בתפקיד ציבורי. אנחנו פשוט מנהלים אחרת. אני מוצא שגברים נאבקים עם דברים שנשים עושות בקלות! הם כן! יש לנו יכולת מדהימה לראות את כל התחום, ולכן כאשר אנו מקבלים החלטות אנו שוקלים הכל. גברים מרוכזים מאוד בנושאים בודדים, בעוד שנשים הותנו והוכשרו ללהטט בין הכל. אני מאמין שלגברים יש תפקיד קריטי מבחינת סיוע לנו להצליח, בין אם זה במקום העבודה או בבית.

כשאנחנו מדברים על נושאי נשים, אנחנו מדברים על נושאים של אמריקה. כל גבר צריך לרצות את אמהותיהם, אחיותיהן, דודותיהם וכל הנשים בחייהן שאכפת להן שיצליחו ויש להן את המשאבים הדרושים להן. הן לא רק בעיות נשים, כי נשים נוגעות בדרך כלשהי בחייו של כל גבר.