מדוע ילדים מוסלמים צריכים לראות את עצמם גם בספרים

הייתי בבית הספר היסודי כשקראו לי לראשונה לשון גזע. הטרגדיה של 11 בספטמבר בדיוק התרחשה, האשמה קולקטיבית בדיוק הפכה את העולם כלפי המוסלמים ברחבי העולם, ועידן חדש של מדיניות וכותרות המיועדות במיוחד למוסלמים הפכו את החיים לבלתי נסבלים מבחינתי כשגדלתי כילדה מוסלמית. אפילו כשכל מה שהתקשורת יכולה היה לדבר על נשים מוסלמיות, נשים מוסלמיות מעולם לא היו אלה שעושות את הדיבור. הסיפורים שלנו לא היו אלה שסיפרו.


זרין ג'פרי היא הגיבורה שמעולם לא הייתה לי. ג'אפרי הוא העורך הראשי של סלאם רידס, חותם חדש של סיימון ושוסטר שהושק בפברואר ומפרסם ספרי ילדים המציגים סיפורים ודמויות מוסלמיות. היא במקרה גם אישה מוסלמית פקיסטנית המנווטת בראש צמרת בתעשייה שבה יש מעט מאוד אנשים אחרים שנראים כמוה.

'הייתי אומרת לחברים שלי, 'אני לא רואה את עצמי מפרסמת הרבה יותר זמן'', היא מודה על הקריירה המוקדמת שלה. 'רק כשהגעתי לסימון ושוסטר, והגעתי לרמה שבה הייתה לי יותר שליטה על מה שאוכל לפרסם, הבנתי את הנושא:' לא ראיתי את עצמי 'בפרסום כי פשוטו כמשמעו לא רואה את עצמי בכל אחד מהספרים שהוצאתי לאור״.

'אני' לא ראיתי את עצמי 'בהוצאה לאור כי ממש לא ראיתי את עצמי באף אחד מהספרים שפרסמתי'.


כששיחת הסקייפ שלנו מתחברת לראיון, ג'אפרי כל חיוכים. היא מדברת מבית אחותה, והרעש הקלוש של זמן המשחק בוקע מהרקע לפני שילדה קטנה עם שיער כהה רצה מאחוריה. ג'פרי אומרת לי שזאת אחייניתה. היא אחת מקומץ ילדים נמרצים שעוררו בה השראה לקבל עוד דמויות מוסלמיות בספרים. 'הקריירה שלי בהוצאת ילדים הייתה במקביל להולדת האחיינים והאחייניות שלי', היא אומרת. היא הייתה שולחת ספרים לקריאתם, ובסופו של דבר כבר לא יכלה להתעלם מכך שהספרים האלה לא משקפים את הנמענים הזעירים שלהם.



'כשהייתי ילד הרגשתי היעדר ספרים שכללו, הרבה פחות מרוכזים, ילדים שחומים כמוני, או דור ראשון או מוסלמים', אומרת ג'פרי. 'מעולם לא האמנתי שזה משהו שיכול להשתנות עד שהפכתי לחלק מהתעשייה היוצרת את הספרים האלה. לאחר שיש לי ילדים בחיי אותם רציתי להגן מפני הכאב של הרגשה בלתי נראית בתקשורת ילדים גרם לי לנחישות לעשות משהו בנידון״.


'העובדה שיש לי ילדים בחיי שרציתי להגן עליהם מכאב ההרגשה שאינני נראית בתקשורת ילדים גרמה לי להחליט לעשות משהו בנידון'.

בהתמודדות עם בריונות עזות, אפליה וגובה האיסלאמופוביה המודרנית, חיפשתי מקלט בספרים. הקריאה הפכה לבריחה: דרך להתמודד עם המציאות על ידי השארת אותה קצת וצלילה לעולם אחר, עולם שבו אני יכול לדמיין את עצמי כדמות נוספת שחיה חיים אחרים. ג'אפרי יודע מה ספרים עושים לקטנטנים, כיצד הם יוצרים יקום חלופי שבו מוחות צעירים יכולים לדמיין ולשחק ולהתחיל לעצב את השקפותיהם על העולם האמיתי שסביבם. וג'פרי חושב שהדמויות האלה לא צריכות להציע רק בריחה, אלא גם השתקפות מעוררת השראה של מי שאנחנו באמת.


עוד #MarleyMag

ג'אפרי מביא ג'ונות דיאז ציטוט : 'אם אתה רוצה להפוך בן אדם למפלצת, שלל מהם, ברמה התרבותית, כל השתקפות של עצמם'. הוא לוכד את החוויה המשותפת שלנו בצורה מושלמת. 'כילדים, אנו מפנימים כיצד אוהבים ואוהבים אותנו כשרואים ילדים מתוארים בסיפורים', היא מסבירה. ״אמנות היא חגיגה - ואת מי אנחנו חוגגים? אם איננו מתוארים, עלינו ללמוד להסתיר את החלקים בעצמנו שלימדו אותנו לא כדאי לחגוג״.

הייתי בכיתה ו 'בפעם הראשונה ששיקרתי לגבי הדת שלי. לרגע קצר רציתי להסתיר את העובדה שאני מוסלמי כדי שאוכל להימלט מעוינות ושיפוט של חברי. לא רק שאני חווה חוסר ייצוג, אלא חטיפת ייצוג: אני מצטמרר לחשוב על כל הספרות שקראנו בתיכון המתארת ​​נשים מוסלמיות רק כמדוכאות ומוכפפות.

'אחד הנושאים לילדים מוסלמים כרגע הוא שלמרות שהמוסלמים הם מיעוט בארצות הברית, אנחנו מהווים נקודת שיחה יומיומית בתקשורת שלנו 24/7, שלרוב מתמקדת בקבוצה קטנה של מוסלמים סוטים שגורמים להרס על את העולם, 'אומר ג'פרי. 'ללא ייצוג המראה גם את הרוב המכריע של המוסלמים - אדוקים לחילונים - אנשים שאינם מכירים מוסלמים מתחילים לראות בנו סטים פוטנציאליים. ותחושות הפחד, חוסר האמון, ולפעמים השנאה, מטפטפות אל ילדיהם״.

זו הסיבה מדוע סלאם קורא כל כך חשוב. הוא מציע דרך לחברה שלנו להתחבר למוסלמים באמצעות דמויות. 'הספרים שאנו מתכננים לפרסם מכוונים להציג את המוסלמים כפי שהם - קבוצה מגוונת של בני אדם שאוהבים, כואבים, עובדים קשה, עושים טעויות', מוסיף ג'אפרי. 'בשיתוף סיפורים וחיבוק גיוון, אנו מקווים שהספרים שלנו יעזרו להרתיע את ההטרדות, האפליה והבריונות שיכולים לפעמים להיות מופנים לילדים צעירים מוסלמים'.


לג'אפרי יש כעת את הכוח לתקן את המצג השגוי שכמעט שיתק אותי כשגדלתי. החלטותיה, במשרדה במטה שמעון ושוסטר, ישפיעו על מה שנוחת על מדפי ספרים בכיתה ובספריות ועל מדפי חנויות ספרים לילדים. עכשיו דור חדש של ילדים מוסלמים יכול לגדול בכדי לכתוב את העולם שתמיד דמיין.

קו, מקביל, איור, ציור, גרפיקה,