מדוע גזענות היא משבר לבריאות הציבור

לפני כמה שנים, הנציגה אמיליה סייקס, דמוקרט המייצגת את אזור אקרון, ניסתה להיכנס לבית הממלכה של אוהיו בקולומבוס כשאחד השומרים עצר אותה. סייקס, שהיא השחורה, הראתה לו את התג שלה, סיכת דש שמציינת את מעמדה כנבחרת. הקולגה איתה - לבן, זכר - העידה על עבודתה. כשסייקס סוף סוף שכנע את השומר לתת לה, היא שאלה מדוע הוא נרתע. תגובתו הייתה, 'ובכן, אתה לא נראה כמו מחוקק'.


אמיליה סייקס דרך ארץ

סייקס, כיום בן 34 ומנהיג המיעוט בבית הממלכה, דוחף לפעולה ממשית כדי להתמודד עם גזענות מערכתית-מה שהופך את אכיפת החוק לניחוש שני שאשה שחורה צעירה יכולה להיות מחוקקת מדינה. בשבוע שעבר, בתוך חשבון נפש לאומי על גזענות ואכזריות משטרתית שעוררה הריגתו של ג'ורג 'פלויד, היא ועמיתיה הציג החלטה הדורשת להכריז על גזענות כמשבר בריאות הציבור. (קומץ ערים ומחוזות קיבלו החלטות לעשות זאת גם בשבועות האחרונים, כולל מילווקי, בוסטון ומחוז מונטגומרי, מרילנד.) כאן, סייקס, שהיה לאחרונה בשם מועמד לגמר לפרס כוכב העולה של EMILY's List, מסביר מדוע.

ELLE: בעקבות הריגתו של ג'ורג 'פלויד, מדוע לא להתמודד עם גזענות באמצעות רפורמה בשיטור? למה לנקוט בגישה של התמודדות עם זה כמשבר בריאות הציבור?

אמיליה סייקס:בריאות הציבור מחלחלת לכל מה שאנחנו עושים, בין אם אנחנו מדברים על חינוך, עבודה, גישה לבריאות, בעלות על הבית, לידת ילדים. הרעיון של בריאות הציבור הוא הגנה על בריאות וסילוק מחלות מכמה שיותר אנשים. גזענות היא דיכוי מערכתי של אנשים הנחשבים לנחותים, והתוצאה מכך פוגעת בבריאותם של אנשים. בצורה מובנת מאליה היא: אני פונה לרופא מומחה והם רואים בגופי השחור מסוכן או מלוכלך, כך שלא אקבל טיפול טוב. אבל זו גם ההזדמנות החינוכית שלי. תארו לעצמכם אם אני לא יכול לקרוא ואני לא יכול לכתוב ואני לא יכול לנסח את עצמי. אחר כך אני מגיע לאיש הבריאות הזה, והם נותנים לי את ההוראות הרפואיות שלי ואני לא יכול לקרוא אותם. איך אני עומד לציית? החינוך שאתה מקבל [משפיע] על סוג העבודה שאתה מקבל. והתפקיד שאתה מקבל הוא הקובע אם יש לך ביטוח בריאות או לא. אם יש לי עבודה שאין לה ביטוח בריאות מכיוון שמעולם לא התחנכתי מספיק טוב כדי לקבל אחת משרות מסוג זה, עכשיו אני סומך על מחלקות חירום או על משהו פחות בריא. ואז יש לנו את נגיף הקורונה, שהוא בבירור נושא לכל אדם במדינה הזו, אך הוא משפיע באופן שונה על גופים שחורים, ו היא משפיעה באופן לא פרופורציונלי על הקהילות השחורות בצורה שלילית.

כשמדובר ברפורמה במשפט הפלילי, אין דבר שפוגע בבריאותנו יותר מאשר להרוג על ידי מערכת דיכוי במשטרה. גזענות היא גורם שורש לכל הדברים האלה. אז המחשבה שעומדת מאחורי כינויו למשבר בריאות הציבור היא שיש לנו את ההזדמנות להפיץ את טווח ההגעה מעבר לשיטור למדיניות הדיור ומדיניות החינוך, כמו גם למדיניות סביבתית ואולי לבריאות הרבייה. זה מאפשר לנו להתחיל לבחון כיצד מבנים הם גזעניים, מוסדות אלה גזעניים, ואז כיצד זה משפיע על הבריאות והרווחה שלנו?


עצרת עובדים רפואיים בעיר ניו יורק, ארצות הברית לאחר מותו של ג מריה קרנובהGetty Images

בשבוע שעבר, אחד מעמיתיך, סנאטור ממלכתי, שאל האם אנשים צבעוניים רגישים יותר ללקות בנגיף הקורונה מכיוון שהם לא שוטפים ידיים כל כך הרבה. הוא גם רופא מיון. מה זה אומר על המדינה שלנו והעבודה שאתה עושה?



זוהי האנשה של הנקודה שלנו בנוגע לגזענות כמשבר בריאות הציבור. כאן, יש לך אדם שלא רק שיש לו סמכות לקבוע פוליסות ולשנות חוקים, הוא גם עובד בקו החזית של נותני שירותי בריאות, שאליהם מגיעים האנשים שלרוב אין להם ביטוחי בריאות. ראשית, הוא אינו מבין פערים בריאותיים וכיצד הם פועלים. ושנית, הוא מנציח סטריאוטיפים גזעניים בכך שהוא מציע שאנשים שחורים אינם טמאים או אינם מסוגלים לעקוב אחר הוראות. לא נקי ולא אינטליגנטי. קובעת מדיניות ועובדת רפואית מהשורה הראשונה.


אחד הדברים שרצינו לעשות עם ההחלטה הוא להכיר בכך שיש בעיה. אינך יכול לפתור בעיה אם אינך מוכן להכיר בכך שישנה בעיה. ההצהרות נאמרו במהלך שימוע על ההחלטה, ועד כמה שזה היה הרסני לשמוע ומזעזע לשמוע, זה עזר לנו לזהות את הבעיה.

בדיבורים על אירועי השבועות האחרונים והמגיפה וההשפעה הבלתי מידתית שלה על השחורים, עלינו לדבר גם על המוני המפגינים העצומים המעמידים את עצמם בסיכון גבוה יותר לחלות בנגיף הקורונה. איך אתה שוקל את הסיכונים האלה?


יש לנו שני וירוסים שחודרים למדינה שלנו: נגיף הקורונה וגזענות. גזענות קיימת כבר 400 שנה. אנו יודעים זאת, אנו מבינים זאת, ועבור אלה מאיתנו שחווים זאת, אנו יודעים עד כמה זה קטלני. נגיף הקורונה חדש, ולמרות שהוא קטלני ומזיק, הוא כמעט לא מזיק כמו שהגזענות פגעה באנשים שחורים מאז הקמת המדינה. אנשים מוכנים לקחת את הסיכון, כי אם הם יכולים לשנות מערכות אלה לדורות בעתיד, בשביל זה אנשים מוכנים לסכן את חייהם. לא תספורות, לא מניקור, לא מימוזה. שינוי אמיתי. שינוי מערכתי. התייחסות לשורשי השורש כך שניתן להדביר את נגיף הגזענות שחלחל כמעט לכל דבר. זהו ניתוח סיכונים שאנשים לוקחים, ואני חושב שהם מעדיפים להסתכן בלדבוק בנגיף הקורונה מאשר שיצטרכו לחוות גזענות עוד 400 שנה.

'נגיף הקורונה הוא חדש, ואף שהוא קטלני ומזיק, הוא כמעט לא מזיק כמו שהגזענות פגעה באנשים שחורים מאז שהקימה את המדינה הזו.'

כיצד תוכל להתקדם ולבסוף להעביר את החקיקה הזו בהתחשב בכך שהרפובליקנים שולטים הן בבית המחוקק והן באחוזה המושל באוהיו?

אני עומד לפרפר ציטוט שקראתי מהבמאי שלענייני בריאותהמגזין, אלן וייל. לדבריו, גזענות היא אחד הכלים בארגז הכלים שאנשים משתמשים בהם כדי לשמור על כוחם. ברור מאוד שהאנשים, במיוחד אלה בבית שאינם מוכנים לנהל את השיחה, מכירים בכך ששימוש בגזענות יכול להשאיר אותם בשלטון.


הדרך שבה אנו מתקנים זאת היא לכל אותם קולות שהיו מחוץ לבית המדינה, שכן היו צועדים סביב בית המדינה , הצביעו על כולם. זו אסטרטגיה ארוכת טווח, אבל תיקון גזענות, וירוס של 400 שנה, לא יקרה בין לילה.

אתה ואביך, שהוא סנאטור ממלכתי, קיבלת איומי מוות בגלל העבודה שלך. כיצד אתה מנווט את המשבר הזה, הן כמחוקק והן כאשה שחורה באמריקה?

זה בהחלט מאתגר, וזה אומר, כי יש סוג מיוחד של טרור שמוצג כלפי נשים שחורות, במיוחד אלה מאיתנו בשלטון שמוכנות לדבר ולהביע את דעתן נגד עוולות. האלימות שמישהו מוכן להנציח על גופי השחור כדי להוציא אותי ממצב שבו הם רואים בי עוצמה ואולי יעילה, היא שערורייתית, ולמרבה הצער נתמכה על ידי כמה אנשים כפוליטיקה בלבד. אלה הכלים שאנשים משתמשים בהם כדי לוודא שאין לנו כוח.

המחוקקת של המדינה אוהו אמיליה סייקס עם המשפחה

עם הוריה, נציגת המדינה לשעבר ברברה סייקס והסנאטור ורנון סייקס.

דרך ארץ

לחץ המפגינים עורר השראה לפעולה של ממש. איך אתה ממשיך את זה כשאין הפגנות, כאשר תשומת הלב של אנשים המשיכה הלאה - כלומר, תשומת הלב של אנשים לבנים המשיכה הלאה. כיצד יכולה תנועה זו לשמור על המומנטום שלה?

זו טקטיקה שאנשים שאינם רוצים לשנות מסתמכים עליה: נעבור למשבר הבא, נשכח את מה שקרה ולעולם לא יצטרכו לטפל בנושאים. אבל זו הסיבה שהגזענות כהחלטת משבר בריאות הציבור כה חשובה, מכיוון שהיא הולכת לשורש הבעיה ובתקווה תשנה מהותית את הדרך שבה אנשים ניגשים לעבודה ועושים את העבודה.

אני כן מקווה שאנשים לבנים שנדהמים מכך, שנדחקו מכך, מוכנים להמשיך ולחץ. כי אנשים בעלי צבע לא יצרו את המערכות האלה. זה באמת תלוי באנשים לבנים שמוכנים להיות בני ברית, לא מרגישים בנוח רק קצת, להכיר בחוסר הנוחות שהם מרגישים זה כלום לעומת התחושה הלא נוחה של חווית גזענות, ולהשתמש בזה כדי להמשיך. ושימוש בזה כדי לדמיין אמריקה טובה יותר ואוהיו טובה יותר. כרגע אנו שומרים על האמונה שאנשים מוכנים לעשות זאת.